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Problemas de salud
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Fórmula para calcular el índice de masa corporal (IMC) en los niños

 

​​Por: Gary Kirkilas, DO, FAAP

Es posible que escuche el término índice de masa corporal o “IMC” (BMI, por sus siglas​ en inglés) durante los controles de su hijo, o incluso en sus propias consultas médicas. Pero ¿qué significa y por qué es importante para la salud de su hijo? Siga leyendo para obtener información sobre cómo se calcula el IMC para los niños, qué margen desean ver los pediatras en los niños, y por qué el IMC, si bien es una medida importante del estado de salud, puede tener limitaciones.

¿Qué es el índice de masa corporal?

En términos sencillos, el índice de masa corporal o IMC de una persona es una medida calculada de su peso con relación a su estatura.  Este número sirve como una estimación rápida de la grasa corporal. Clasifica a las personas en categorías de peso, tales como con bajo peso, con sobrepeso y con obesidad.
Sabemos que los niños crecen constantemente y lo hacen con ritmos diferentes. Además, los niños y las niñas tienen diferencias en la distribución de su grasa corporal, dentro de un rango de formas y tamaños corporales normales. En lugar de utilizar solamente el número de IMC calculado como hacemos con los adultos, los percentiles de IMC toman en consideración el crecimiento y el desarrollo de los niños para averiguar si están dentro de su rango de peso saludable.

¿Cómo se calcula en los niños?

pediatra medirá la estatura y el peso de su hijo sin sus zapatos y sin su ropa pesada, y luego calculará un IMC mediante el uso de esta fórmula:

Fórmula para calcular el índice de masa corporal

Método

Ejemplo

1. Multiplicar su peso (en libras por 703)

184 × 703 = (A) 129.352

2. Multiplicar su estatura en pulgadas) por sí misma

69 × 69 = (B) 4.761

3. Dividir (A) por (B)

129.352 ÷ 4.761 = 27,2 (Puntaje del IMC)

Fórmula usando el sistema métrico,
 común en países de habla hispana

El IMC es su peso en kilos divido por la altura (estatura) al cuadrado.

IMC = Peso (kg) / altura (m)2

Ejemplo:

Altura: 165 cm (1,65 m).

Peso: 68 kg

Cálculo: 68 ÷ 1,652 (2,7225) = 24,98​

También existen calculadoras del IMC disponibles, como esta de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades en Estados Unidos en inglés y en español y con el sistema métrico:​​​​​​​
​​​​​

 





​Este número luego se compara con otros niños estadounidenses de la misma edad y el mismo sexo para determinar lo que se llama percentil de IMC. Por ejemplo, un percentil de IMC por edad de 65 significa que el peso del niño es mayor que el del 65 % de otros niños de la misma edad y el mismo sexo. Los pediatras marcan este número en una gráfica de crecimiento estandarizada para obtener una comparación visual, y para ayudar a monitorear tendencias de crecimiento a lo largo del tiempo.

Recuerde: la mejor manera de conocer el IMC de su hijo es pedirle a su pediatra que tome las medidas y hable con usted de los resultados. Su pediatra puede aconsejarle acerca de formas de llevar a cabo estrategias que se enfocan en fomentar y apoyar los hábitos saludables en el hogar.

¿Qué son las categorías de percentil de IMC?

Los términos con bajo peso, con un peso saludable, con sobrepeso y obeso pueden confundir a muchos padres. Para los pediatras, estas son categorías útiles que pueden mostrar si un niño está aumentando de peso demasiado rápido o si no lo está haciendo lo suficientemente rápido.

¿Qué significa el IMC de su hijo?

Para averiguar en qué categoría se encuentra su hijo, los pediatras utilizarán tanto el número de IMC como su percentil correspondiente. Por ejemplo, un niño varón de 5 años con un IMC en el 88.º percentil significa que el IMC del niño es más alto que el del 88 % de otros niños varones de 5 años y se consideraría que está en la categoría con sobrepeso.

Las categorías del margen de percentil de IMC y estado del peso son:

Margen del percentil del IMC

Categoría

​Por debajo del 5.º percentil

Con bajo peso

Del 5.º al 84.º percentil

Con un peso saludable

Del 5.º al 84.º percentil

Con sobrepeso

Por encima del 95.º percentil

Con obesidad

IMC: entienda los números

Idealmente, los niños deben estar dentro de los márgenes objetivo entre el 5.º y el 85.º percentiles. Los niños por debajo del 5.º percentil podrían estar experimentando una deficiencia nutricional: no estar consumiendo calorías suficientes o estar quemando más calorías de las que están obteniendo, o ambas. Asimismo, los niños por encima del 85.º percentil probablemente, aunque no siempre, estén consumiendo demasiadas calorías en su dieta, no estén quemando las calorías suficientes por medio de la actividad física, o ambas. Si bien es menos común, algunas afecciones médicas pueden hacer que los niños aumenten de peso o pierdan peso con mayor facilidad.​

La obesidad es un problema de salud grave que puede poner a los niños en riesgo de sufrir complicaciones que pueden afectar su salud a corto y a largo plazo. Puede aumentar el riesgo de sufrir problemas como diabetes, hipertensión, dolor articular crónico, apnea del sueño y estrés psicosocial, tales como acoso y baja autoestima. Los científicos también han descubierto que la obesidad es un factor de riesgo de enfermedad grave por infección del COVID-19​.

También sabemos que los niños con obesidad tienden a ser más propensos a ser obesos más adelante en su vida de adultos. Sin embargo, ¡nunca es demasiado tarde para hacer cambios saludables y positivos para su familia!

Si su hijo no está dentro del 5.º y 85.º percentiles, hable con su pediatra para determinar la mejor opción de tratamiento que se adapte a sus necesidades individuales.​

Solamente una pieza del rompecabezas de la salud

El IMC de un niño es una herramienta de detección valiosa, pero es solamente una pieza del rompecabezas para averiguar si un niño tiene un peso saludable. En primer lugar, es importante saber que el IMC no es una medida perfecta. Por ejemplo, los niños de menor estatura con una complexión musculosa pueden tener un IMC alto, pero poca grasa corporal. En general, los percentiles del IMC por encima del 95 % son una señal confiable de que un niño tiene un exceso de grasa corporal y está en riesgo de sufrir complicaciones de salud.

En segundo lugar, es especialmente importante no concentrarse únicamente en números específicos, sino utilizar el IMC junto con buenas opciones para la salud. Es completamente posible tener un BMI en el rango saludable, pero tomar malas decisiones para su salud de forma rutinaria (comer comida chatarra y no hacer ejercicio). Del mismo modo, también es posible tener un IMC en la categoría de sobrepeso u obesidad y hacer elecciones saludables habitualmente.

Recuerde

Prevenir la obesidad y mantener el peso en un rango saludable es esencial para la salud general y el bienestar de los niños, así como para conservar su salud a medida que crecen y se convierten en adultos. Recuerde hablar con su pediatra si le preocupa el peso de su hijo. Todas las familias deben aspirar a incorporar en su rutina diaria una dieta equilibrada y nutritiva además de actividad física (ejercicio).

¡Las decisiones saludables hacen que los niños sean más saludables!

Información adicional:

Gary Kirkilas, DO, FAAP, es un pediatra general en el Hospital Infantil de Phoenix con una práctica singular. Su oficina es una unidad médica móvil de 40 pies que viaja a diversos refugios para indigentes en Phoenix y brinda asistencia médica gratuita a las familias. Él y su adorada esposa, Mary (una médica de emergencias pediátricas), tienen tres hijos que son maravillosos (la mayoría del tiempo) y dos perros salchicha.​

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Última actualización
11/28/2020
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2020)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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