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Problemas de salud
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Normas de seguridad para aplicar anestesia a bebés y niños pequeños: preguntas frecuentes de los padres

Cada vez que un niño se somete a un procedimiento quirúrgico que necesite anestesia o sedación, los padres tienen preguntas sobre los posibles riesgos, especialmente cuando se trata de un bebé o un niño pequeño. Con el objetivo de ayudar a las familias a prepararse, la American Academy of Pediatrics (AAP) responde a algunas preguntas frecuentes sobre la seguridad de la anestesia.

P: ¿Es segura la anestesia para mi bebé?

R: La anestesia y la sedación son más seguras que nunca. Los anestesiólogos pediátricos  han logrado que millones de niños, incluso los bebés más enfermos, se sometan a cirugías para salvar sus vidas y a procedimientos para mejorarla. Como cualquier medicamento, los anestésicos tienen riesgos asociados para todas las personas, tanto jóvenes como ancianas. Los médicos y los científicos siguen estudiando la seguridad y los efectos secundarios de todos los medicamentos que se usan en los bebés y en los niños.

P: ¿Afecta la anestesia el cerebro en desarrollo de los bebés o los niños pequeños que necesitan cirugía?

R: Los científicos han investigado los efectos de los anestésicos en el cerebro en desarrollo de los animales durante más de 20 años. Si bien es probable que los animales que reciben anestesias prolongadas o repetidas tengan problemas con el aprendizaje y el comportamiento en el futuro, no se ha determinado que ningún anestésico administrado con cuidado se asocie a estos problemas en los niños.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) y la Sociedad Internacional de Investigación sobre la Anestesia (IARS, por sus siglas en inglés) comenzaron una iniciativa llamada SmartTots  -en inglés- (Estrategias para mitigar la neurotoxicidad relacionada con la anestesia en los niños pequeños) para coordinar y financiar investigaciones destinadas a lograr que la anestesia y la sedación sean más seguras para los bebés y los niños pequeños menores de 4 años que están en un período de desarrollo cerebral significativo. Esta investigación permitirá determinar los anestésicos o sedantes son peligrosos para los niños pequeños, diseñar los regímenes de anestésicos y sedantes más seguros y fomentar la elaboración de nuevos anestésicos y sedantes.

En las últimas décadas, los anestesiólogos pediátricos han obtenido logros significativos para garantizar la seguridad de los niños pequeños sometidos a una anestesia general. Queda mucho más por saber en cuanto a los riesgos, por lo cual en el momento se llevan a cabo investigaciones sobre las normas de seguridad de la anestesia general.

P: ¿Qué debo hacer si mi bebé necesita una cirugía?

R: Los padres deben hablar sobre todos los riesgos y beneficios de la cirugía o el procedimiento de su hijo con sus especialistas pediátricos.

  • Pregunte por la fecha. Si no existe ningún riesgo asociado con retrasar la cirugía (es decir, si no existe riesgo para la vida ni se trata de una emergencia), considere posponerla hasta que su hijo tenga más de 3 años; las investigaciones sugieren que los efectos de la anestesia en el cerebro disminuyen con la edad.
  • Hable con su anestesiólogo. Si su hospital le permite opinar sobre la elección de un anestesiólogo, solicite uno que trabaje con niños con mayor frecuencia. Los anestesiólogos pediátricos están entrenados para usar los medicamentos menos perjudiciales a fin de evitar problemas y adaptar la cantidad de anestésicos administrados a un niño según su edad, peso, sexo, otros medicamentos que se tomen o enfermedades específicas.
  • Reconozca que los anestésicos o sedantes disponibles son necesarios para los bebés y niños que necesitan cirugía u otros procedimientos dolorosos y estresantes.

P: ¿Cómo hará el anestesiólogo pediátrico para mantener a mi hijo a salvo?

R: Los anestesiólogos pediátricos están especialmente capacitados para administrar cuidadosamente los medicamentos que ayudarán a su hijo a dormirse y lo mantendrán cómodo y seguro. Los niños no reaccionan a la anestesia como los adultos. El anestesiólogo pediátrico controlará la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la respiración y los niveles de oxígeno de su hijo y modificarán los medicamentos según sea necesario. Hará todo lo necesario para mantener estables los signos vitales de su hijo y para que no sienta dolor.

P: ¿Existen alternativas a la anestesia general para una cirugía?

R: En los niños pequeños, la manera más segura de realizar la mayoría de las cirugías es con anestesia general. Los medicamentos que se usan para sedación tienen los mismos efectos secundarios que los anestésicos generales y varían según la edad, el peso, el nivel de desarrollo, los antecedentes de salud y los exámenes físicos del niño y con el tipo de examen que se realice. Por ejemplo, una sedación leve no siempre es apropiada o posible para bebés y niños pequeños.  

P: ¿Hay medicamentos utilizados para la sedación o la anestesia que sean más seguros que otros?

R: Se ha demostrado que todos los medicamentos utilizados para sedación o anestesia afectan el desarrollo normal del cerebro en animales cuando se administran repetidamente o por períodos prolongados. Es posible que determinados tipos de anestésicos, como los opioides, la clonidina y la dexmedetomidina no produzcan estos mismos efectos cognitivos en animales. Si bien estos anestésicos alternativos son prometedores, no son apropiados para todos los pacientes o procedimientos. Afortunadamente, los investigadores están trabajando arduamente para encontrar nuevas opciones de medicamentos.

P: Mi hijo de 2 años necesita una imagen por resonancia magnética (IRM) ¿Es posible hacerla sin anestesia?

R: La mayoría de los niños pequeños no pueden quedarse quietos para una resonancia magnética y necesitan anestesia general para relajarse o dormir durante el procedimiento. Se consideran diversos factores al determinar si un niño necesita anestesia general, entre otros:

  • La edad y el nivel de desarrollo del niño; los bebés y los niños pequeños no entenderán por qué les están haciendo la resonancia magnética.
  • La duración del procedimiento; puede durar de 1 a 2 horas.
  • El grado de incomodidad que se espera durante el procedimiento; es bastante ruidoso, el niño ingresa a un tubo angosto y no debe moverse.

P: Mi recién nacido tiene una obstrucción intestinal y sus médicos dicen que necesita cirugía. ¿La anestesia le dañará su cerebro?

R: Esta cirugía se considera una emergencia. Esperar puede provocar muchas complicaciones y poner en riesgo la vida de su hijo. Los anestesiólogos pediátricos están capacitados para suministrar la anestesia más segura y más eficaz posible para su bebé. Es poco habitual que los niños pequeños se sometan a una operación a menos que exista un problema médico grave que no pueda esperar.

P: Mi hijo de 1 año necesita tubos en los oídos porque se le infectan con frecuencia. ¿Debo esperar hasta que crezca para realizar el procedimiento?

R: Siga el consejo de su otorrinolaringólogo pediátrico. Las infecciones crónicas del oído pueden provocar problemas para oír y hablar, por lo que es importante que reciban el tratamiento correcto. Estos procedimientos son breves y la exposición a la anestesia es mínima. Un único anestésico breve no se asocia a ningún problema del desarrollo. Consulte Retrasos del lenguaje en los niños pequeños: información para los padres para obtener más información.

P: Mi bebé de 18 meses tiene un corte grande en la cara y el cirujano pediátrico quiere coserlo en el quirófano. ¿Es más seguro recibir una pequeña sedación en el departamento de emergencias o una anestesia en el quirófano?

R: Para reparar bien un corte complejo en la cara se necesitará mucho tiempo y que su hijo se quede muy quieto. La anestesia general en el quirófano es una mejor opción y es más segura que intentar sedar a su hijo en el departamento de emergencias. Consulte Cómo tratar cortes, raspaduras y cicatrices: preguntas frecuentes de los padres para obtener más información.

No hay evidencia que indique que algunos medicamentos sedantes sean más seguros que otros. Se ha demostrado que todos los medicamentos que se usan en el departamento de emergencias para sedar a su hijo provocan problemas de memoria y aprendizaje en los animales.

¿Tiene más preguntas?

Si tiene otras preguntas, comuníquese con el hospital infantil de su localidad y pida hablar con un anestesiólogo pediátrico.

Información adicional:


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Última actualización
3/21/2017
Fuente
Section on Anesthesiology and Pain Medicine (Copyright © 2000 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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