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Vida sana
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Deficiencia de la vitamina D y el raquitismo

​¿Qué es el raquitismo?

El raquitismo es una afección que ocurre cuando se ablandan los huesos en los niños en crecimiento. Sucede cuando los huesos no pueden absorber suficiente calcio y fósforo para hacer huesos sanos y fuertes. Aunque existen causas genéticas y metabólicas para el raquitismo, la causa más común es una deficiencia de la vitamina D. Se le conoce también como raquitismo nutricional.

¿Qué es la vitamina D?

La vitamina D es una sustancia que el cuerpo necesita para ayudar a absorber el calcio del intestino y para regular cuánto calcio y fósforo deben almacenarse en los huesos y cuánto debe expulsarse del cuerpo por medio de los riñones en la orina. La vitamina D se puede obtener consumiendo ciertos tipos de pescados y de aceites grasos de los pescados, pero también se hace en la piel en respuesta a los rayos ultravioletas de la luz solar. Sin embargo, las personas deben exponerse a la longitud de onda solar adecuada por un periodo de tiempo abundante para producir suficiente vitamina D para la salud ósea. El uso de protectores solares (que por supuesto, es importante para prevenir quemaduras y el cáncer de la piel) no permite que el cuerpo produzca mucha vitamina D en la piel. Por esta razón, en los Estados Unidos y en muchas naciones industrializadas, la leche de la vaca (y la fórmula infantil) están fortificas con vitamina D. La leche materna es a menudo muy baja en vitamina D.

¿Cuáles son los síntomas del raquitismo?

El síntoma más clásico del raquitismo es la flexión o el "arqueamiento" de los huesos de las piernas. Esto sucede debido al estrés de caminar en los huesos "blandos" que no tienen suficientes minerales. Un bebé que gatean pero que aún no caminan se le puede ensanchar el área de las muñecas por la misma razón. En los casos más severos, se puede también observar inflamación en los extremos/puntas de las costillas. Algunas veces el nivel de calcio en la sangre puede ser tan bajo que se puede sufrir de convulsiones.

¿Cómo se diagnostica el raquitismo?

El médico puede diagnosticar raquitismo basado en una combinación de exámenes físicos, radiografías (que revelan el ensanchamiento y el "desgaste" de los extremos de ciertos huesos largos), y por medio de pruebas sanguíneas que revelan bajos niveles de fósforo y niveles normales o bajos de calcio con un nivel elevado de una enzima llamada fosfatasa alcalina. Su médico puede también comprobar el nivel de "25-hidroxi" vitamina D. En ocasiones, se requieren pruebas adicionales de sangre para diagnosticar otras formas de raquitismo.

¿Quién corre riesgo de sufrir de raquitismo nutricional?

Los bebés que son amantados y que no consumen vitamina D adicional corren el riesgo más alto. El riesgo es incluso mayor si la madre del bebé también sufre de deficiencia de la vitamina D. La deficiencia de la vitamina D entre mujeres en edad fértil es muy común. Ocurre más a menudo en las personas de piel oscura y en la gente que no se expone mucho a los rayos solares.

¿Cómo se puede prevenir el raquitismo?

Todos los bebés que son amamantados deben recibir 400 unidades internacionales diarias de la vitamina D. Estas se puede obtener con una dosis estándar de gotas infantiles de la vitamina (que contienen generalmente las vitaminas A, D y C). Las mujeres que amamantan deben cerciorarse de tomar po lo menos 600 unidas de la vitamina D al día. Muchas fuentes recomiendan de 1.500 a 2.000 unidades al día.

¿Cómo se trata el raquitismo nutricional?

El tratamiento requiere altas dosis de ergocalciferol (vitamina D2) o de colecalciferol (vitamina D3) para fortalecer los depósitos de vitamina D del cuerpo. El régimen estándar es cerca de 2.000 a 4.000 unidades diarias por varios meses. Puede variar basado en el tamaño y la edad del niño que está siendo tratado. Algunos médicos utilizan otros regímenes. Es importante señalar que algunas formas de la vitamina D (especialmente la líquida) pueden ser costosas cuando se obtienen en una farmacia y no son cubiertas por el seguro médico. Estas preparaciones están disponibles en el Internet a un costo más asequible. Sin embargo, consulte por favor con su médico antes de hacer un pedido en el Internet. El suplemento de calcio también se necesita para mantener el nivel normal del calcio de la sangre y para curar los huesos si la ingestión dietética del calcio no es suficiente. Si el tratamiento es adecuado, los cambios detectados en las radiografías comienzan a resolverse y el fosfato alcalino de la sangre se normaliza entre 6 a 8 semanas aproximadamente. Si se ha presentado arqueamiento en las piernas, puede tomar muchos meses para que se enderecen, pero por lo general mejoran.

Última actualización
11/21/2015
Fuente
Copyright © 2014 American Academy of Pediatrics and Pediatric Endocrine Society
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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