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La exposición temprana a la nicotina está vinculada al aumento de la adicción y enfermedades, y a la mayor dificultad para dejar de fumar que tienen los jóvenes, de acuerdo con un nuevo informe de la AAP

La nicotina es una sustancia sumamente adictiva. Entre más pronto en la infancia empieza una persona, más fuerte es la adicción y los niños tendrán más dificultad para dejar de fumar, de acuerdo con un nuevo informe técnico de la American Academy of Pediatrics: "La nicotina y el tabaco como sustancias de abuso en los niños y en los adolescentes", publicado en el número de enero de 2017 de Pediatrics, disponible en línea el 19 de diciembre.

Un estimado 4 por ciento de los niños que tratan de dejar la nicotina tienen éxito, comparados con 5 por ciento de los adultos que tratan de dejar de fumar. Los niños y adolescentes también hacen más intentos para dejar de fumar antes de lograrlo.

El nuevo informe técnico, que sustenta las pautas publicadas en la declaración de política de la AAP del 2015, ofrece datos de investigación e información sobre los aspectos adictivos que fomentan el tabaquismo y el uso de la nicotina.

Datos de los resultados del informe técnico:

  • Los cigarrillos electrónicos, que se han comercializado agresivamente como dispositivos para la cesación, nunca se les ha comprobado ser eficaces para dejar de fumar, y la  investigación sugiere que alienta más que desanimar al uso del tabaco.

  • Entre el 2011 y el 2012, la experimentación con los cigarrillos electrónicos por parte de los estudiantes de la secundaria y las escuelas medias se ha duplicado en los Estados Unidos, y ha aumentado considerablemente desde entonces, así como los accidentes por envenenamiento asociados con los cigarrillos electrónicos, estos aumentaron de 1 por mes en el 2010 a 215 por mes en el 2014, incluyendo una muerte.

  • Se estima que dos tercios de los niños que fumaron en el grado 6 se convirtieron en fumadores habituales como adultos, comparados con un 46 por ciento del grado 11. Noventa por ciento de los adultos dependientes del tabaco empezaron a fumar antes de los 18 años de edad.

  • Para los adolescentes, incluso fumar ocasionalmente aumenta el riesgo de la adicción. Un estudio descubrió que para los adolescentes el fumar mensualmente aumenta 10 veces la probabilidad de adicción.

  • La nicotina se metaboliza a diferentes niveles que dependen del género, lo cual impacta la adicción. Las mujeres metabolizan la nicotina más rápido, lo cual podría explicar por qué se les dificulta más dejar de fumar.

  • Los estudios revelan que los fumadores tienen niveles más altos de cortisol, lo que indica que la adicción los estresa.

  • El informe técnico también explica en detalle el vínculo de la nicotina con varias enfermedades, incluyendo algunas formas del cáncer, enfermedad renal, enfermedad intestinal inflamatoria, osteoporosis y obesidad; su impacto en la función sexual y los índices de fertilidad en los hombres y las mujeres; y sobre el impacto adverso en el desarrollo de los bebés de las mujeres que fuman.

Los cerebros de los niños y adolescentes que están en rápido desarrollo son particularmente susceptibles a la adicción de la nicotina.

"Dada la dificultad que los adolescentes tienen para tratar de dejar de fumar y de usar productos del tabaco, la necesidad de medidas preventivos para evitar que empiecen a fumar son de suma importancia, dijo Lorena M. Siqueira, MD, MSPH, autora principal del informe técnico.

Publicado
12/19/2016 12:30 AM
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