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La AAP publica recomendaciones de los años 2020-21 para evitar la influenza

Pediatrics recomienda que a los niños se les aplique la vacuna contra la influenza antes de que finalice octubre.

Mientras los investigadores están en la carrera para desarrollar una vacuna para el COVID-19, ya existe una manera segura y efectiva de proteger a los niños de otra infección común e impredecible: la influenza, la que puede causar una enfermedad grave y la muerte. Este otoño, los pediatras recomiendan que es más importante que nunca que todas las personas mayores de 6 meses estén vacunadas.

La American Academy of Pediatrics en su declaración de política titulada, “Recomendaciones para la prevención y el control de la influenza en niños, 2020–2021" (en inglés) ofrece para esta temporada la opción de una inyección contra la influenza o una vacuna antigripal intranasal. Cualquier vacuna aprobada, adecuada para la edad, es aceptable, de acuerdo con las recomendaciones, que son similares a las de la última temporada de influenza.  Los funcionarios de salud pública advierten que las camas de hospitales y los servicios de emergencia podrían rápidamente extenderse más allá de su capacidad en las comunidades donde la transmisión del coronavirus permanece alta.

“Como pediatra, estoy muy preocupada por la salud de los niños y sus familias este otoño si estos dos virus potencialmente mortales están circulando en la comunidad al mismo tiempo", dijo Flor Munoz, MD, FAAP, autora principal de las recomendaciones escritas por el Comité de Enfermedades Infecciosas de la AAP.

“Los niños juegan un rol fundamental en la transmisión de la influenza a otras personas en su casa. Ellos también pueden enfermarse gravemente de influenza sin vacunación."

Durante la pasada temporada de influenza, murieron 188 niños y adolescentes menores de 19 años de complicaciones de la influenza, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). En general, alrededor del 80 % de los niños que mueren no están vacunados.

La AAP recomienda:

  • Una vacuna anual contra la influenza para todos, de los 6 meses en adelante.

  • Los niños deberían recibir la vacuna antigripal tan pronto como esté disponible en sus comunidades y completar sus vacunaciones preferentemente para finales de octubre.

  • Se recomiendan las vacunas antigripales tanto en forma de inyección como intranasales para prevenir la influenza en niños, sin preferencia dada a una o a la otra. Este año, todas las vacunas antigripales para niños serán vacunas cuadrivalentes, incluidas dos cepas del virus de la influenza A y dos cepas del virus B, para proteger contra las cuatro cepas del virus de la influenza que se espera circulen esta temporada.  Todas las vacunas aprobadas contienen los mismos virus de la influenza.

  • La vacuna cuadrivalente antigripal inactivada (IIV4) está disponible para inyección intramuscular para todos aquellos de 6 meses de edad en adelante, incluidas las personas sanas y aquellos con enfermedades de alto riesgo; la vacuna antigripal de virus vivos atenuados (LAIV4) es un atomizador nasal que también es adecuado para niños saludables a partir de los 2 años de edad.

  • Existen varias formulaciones aprobadas de la vacuna antigripal (IIV4) para bebés y niños pequeños de entre 6 y 35 meses de edad, incluida una formulación de 0,25 ml por dosis y otra de 0,5 ml por dosis.  La formulación de 0.5 ml es la que se encuentra mayormente disponible esta temporada. Los estudios han demostrado que ambas dosis son bien toleradas y producen una protección inmunitaria similar. Por lo tanto, pueden usarse ambas formulaciones, sin preferencia de una sobre la otra.

  • La cantidad de dosis recomendadas de vacuna antigripal depende de la edad del niño al momento de la administración de la primera dosis y de sus antecedentes en cuanto a vacunas.  Los niños de entre 6 meses y 8 años de edad deberían recibir dos dosis si esta es la primera vez que son vacunados contra la influenza, o si solamente han recibido una dosis de vacuna antigripal en su vida antes del julio 1 del 2020.

  • Solamente se necesita una dosis para los niños de 9 años en adelante, sin importar si han sido vacunados antes, y para los niños de hasta 8 años de edad que han recibido al menos dos dosis de vacuna antigripal antes de julio 1 del 2020, aún cuando no se hubieran dado en la misma temporada.

  • Todos los niños con alergia al huevo de cualquier gravedad pueden recibir vacuna antigripal sin ninguna precaución adicional más allá de aquellas recomendadas para cualquier vacuna.  La alergia al huevo no es una contraindicación para la vacunación antigripal.

  • Las mujeres embarazadas pueden recibir vacuna antigripal (solamente IIV) en cualquier momento durante el embarazo. La vacunación maternal puede proteger a los bebés en los primeros meses de vida, algo que es importante debido a que no existen vacunas disponibles para los bebés de 0 a 6 meses de edad.

  • Todo el personal de asistencia médica debería recibir una vacuna antigripal estacional anual para evitar la influenza y reducir las infecciones por influenza asociadas con la asistencia médica.

Los medicamentos antivirales son importantes en el tratamiento y control de la influenza, pero no reemplazan a la vacunación antigripal.

“Durante una pandemia, podemos trabajar juntos para reducir los riesgos de infección y de propagación de la enfermedad a otras personas", dijo la Dra. Munoz. “Además de aplicarnos la vacuna para evitar la influenza, podemos estar atentos para asegurarnos de que nosotros y nuestros niños seguimos teniendo precauciones contra el COVID-19, incluidos el distanciamiento social, el uso de mascarillas para la cara y el lavado frecuente de manos."

Publicado
9/8/2020 12:00 AM
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