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La AAP hace un llamado para brindar garantías y protección a niños testigos

Cuando la víctima o el testigo de un crimen es un niño, especialmente si el caso implica violencia y abuso, testificar en la corte puede ser otra experiencia traumática.

Para reducir mayor daño a los más de 100.000 niños que comparecen ante el tribunal penal, civil y de familia todos los años, la American Academy of Pediatrics (AAP) ha publicado una actualización de su declaración de política en el número de marzo del 2017 de Pediatrics: “El niño como testigo en un tribunal" (publicado en línea el 20 de febrero).

Basado en la más reciente investigación sobre la fiabilidad y el efecto psicológico del testimonio de un niño, la AAP recomienda apoyar a los pequeños testigos con varias medidas. Estas medidas incluyen ampliar las leyes de privacidad a los niños víctimas de abuso físico y sexual, por ejemplo, junto con opciones para poder tener consigo objetos que les brindan confort o tener a perros especialmente entrenados en los tribunales. Ya sean niños que han sido explotados sexualmente o abusados físicamente o haber sido testigo de violencia, se les debe ofrecer el mismo grupo de medidas de protección para minimizar que sean más traumatizados en los tribunales.  Además, todos los niños que son testigos se les deben ofrecer servicios de salud mental para abordar su exposición al trauma y al estrés adicional que viven en el tribunal.

La AAP también recomienda utilizar métodos de interrogación que sean científicamente comparados y diseñados de acuerdo con la edad de desarrollo del niño. Para los niños inmigrantes que enfrentan procesos de deportación en donde tiene que comparecer como testigos, la AAP apoya a que tengan acceso a representación legal gratuita.

Además de la declaración de política sobre los niños testigos, la AAP está publicando una declaración de política actualizada y un informe técnico relacionado con el testimonio experto (peritos). En estos documentos, ambos titulados "Participación de peritos (testigo expertos) en procedimientos civiles y penales" y publicados el 20 de febrero, la AAP recomienda mejorar la calidad de las opiniones médicas requeridas por los tribunales y reforzar los requerimientos de las credenciales de los que sirven como expertos médicos, darles a conocer a los pediatras las prácticas éticas y los criterios para los testimonios de peritos y apoyar los esfuerzos del consejo médico estatal, la organización que concede licencias y la sociedad profesional regulatoria.

Publicado
2/20/2017 12:15 AM
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