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Seguridad y Prevención
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Las recetas médicas de antibióticos para niños: respuestas a 10 preguntas frecuentes

Los padres deben enterarse de que utilizar antibióticos cuando no es el medicamento correcto no ayuda y que puede incluso causar daño a los niños.

Los antibióticos son medicamentos utilizados para tratar las infecciones y estos atacan a las bacterias, no a los virus. Antes de prescribir un antibiótico, el médico de su niño determinará si este el medicamento correcto para tratar la infección de su niño.

Continúe leyendo las respuestas de la American Academy of Pediatrics (AAP) a algunas preguntas frecuentes sobre el uso de los antibióticos. Consulte con el médico de su niño si tiene alguna otra pregunta.

1. Mi niño tiene un resfriado fuerte. ¿Por qué no le receta el médico un antibiótico?

Los resfriados son causados por los virus. Los antibióticos se utilizan específicamente para las infecciones causadas por las bacterias.  Generalmente la mayoría de los síntomas del resfriado común, tales como el goteo nasal, la tos, y congestión no son muy fuertes y su niño se mejorará sin tomar medicamentos.

2. ¿No es cierto que algunos resfriados se convierten en infecciones bacterianas? Entonces, ¿por qué esperar a tomar los antibióticos?

En la mayoría de los casos, las infecciones bacterianas no ocurren después de las infecciones virales. Utilizar antibióticos para tratar infecciones virales puede más bien resultar en infecciones causada por bacterias resistentes. Así mismo, su niño puede contraer diarrea o tener otros efectos secundarios. Si su niño contrae diarrea acuosa o suelta, diarrea con sangre u otros efectos secundarios mientras está tomando un antibiótico, llame al doctor de su niño.

3. ¿No es cierto que una nariz que drena mucosidad amarilla o verde es señal de una infección bacteriana? 

Durante un resfriado común, es normal que los mocos de la nariz se vuelvan espesos y que cambien de color claro a amarillo o verde. Los síntomas duran a menudo unos 10 días. 

La sinusitis es el término que significa inflamación del revestimiento de la nariz y de los senos nasales. Un virus o una alergia puede causar sinusitis y en algunos casos, las bacterias pueden ser la causa. 

Existen ciertas señales de que las bacterias pueden estar implicadas en la enfermedad respiratoria de su niño.  Si su niño tiene un resfriado común como tos y mucosidad verde que dura más de 10 días, o si su niño tiene mucosidad espesa y amarilla o verde y tiene fiebre más alta que 102°F (39°C) durante 3 o 4 días por lo menos, puede ser señal de sinusitis bacteriana.

Si su niño ha contraído sinusitis bacteriana (lo que no es muy frecuente), puede requerir de un antibiótico. Antes de que se prescriba un antibiótico, el médico de su niño le preguntará acerca de otros síntomas y examinará a su niño para cerciorarse de que un antibiótico es el medicamento correcto.

4. ¿No se supone que los antibióticos se usan para tratar infecciones del oído?

No todas las infecciones del oído se tratan con antibióticos. Por lo menos la mitad de todas las infecciones del oído se curan sin antibióticos. Si su niño no tiene fiebre alta o dolor severo del oído, el médico de su niño puede inicialmente recomendar observación.

Debido a que el dolor es a menudo el primer síntoma y el más incómodo de la infección del oído, el médico de su niño le recomendará un medicamento para aliviar el dolor de su niño. El acetaminofén y el ibuprofeno son medicamentos para aliviar el dolor de venta libre que pueden ayudar a aliviar el dolor. Asegúrese de darle la dosis correcta para la edad y el tamaño o talla de su hijo. En la mayoría de los casos, el dolor y la fiebre mejorarán durante el primer o el segundo día.

También existen gotas para los oídos que pueden ayudar a aliviar el dolor de oído por un corto tiempo. Puede preguntarle a su pediatra si debe usar estas gotas. Los medicamentos de venta libre para los resfriados (descongestionantes y antihistamínicos) no ayudan a curar las infecciones del oído y no son recomendables para los niños pequeños.

Su pediatra puede prescribirle antibióticos si su hijo tiene fiebre que va en aumento, si el dolor de oído es más severo y si hay infección en ambos tímpanos.

5. ¿No se utilizan los antibióticos para tratar los dolores de garganta?

No. Más del 80% de los dolores de garganta son causados por un virus. Si su niño tiene dolor de garganta, congestión nasal y una tos de "perro" o perruna, un virus puede ser la causa más probable y no es necesario realizar una prueba de estreptococos.

Los antibióticos deben utilizarse para tratar dolores de garganta causados por estreptococos del grupo A. La infección causada por este tipo de bacterias se llama faringitis. La faringitis afecta generalmente a niños en edad escolar y no a los niños menores de 3 años.

Si el médico de su niño sospecha que es una faringitis basada en los síntomas de su niño, siempre se debe realizar una prueba de estreptococo. Si la prueba es positiva, serán prescritos los antibióticos.

6. ¿Los antibióticos tienen efectos secundarios?

Los efectos secundarios pueden ocurrir en 1 de cada 10 niños que toman antibióticos. Los efectos secundarios pueden incluir sarpullidos, reacciones alérgicas, náusea, diarrea y dolor de estómago. Asegúrese de comunicarle a médico de su niño si su niño ha sufrido una reacción a los antibióticos.

Algunas veces se presenta un sarpullido durante el tiempo que el niño está tomando el antibiótico. Sin embargo, no todos los sarpullidos se consideran reacciones alérgicas. Infórmele al pediatra de su niño si nota un sarpullido que se asemeje a la urticaria (rochas rojas); esto puede ser una reacción alérgica. Si su niño tiene una reacción alérgica que cause un sarpullido con picazón o urticaria, esta información debe anotarse en su expediente médico.

7. ¿Cuánto tarda un antibiótico en funcionar?

La mayoría de las infecciones bacterianas mejoran en un plazo de 48 a 72 horas de iniciado el antibiótico. Si los síntomas de su niño empeoran o no mejoran en un plazo de 72 horas, llame al médico de su niño. Si su niño deja de tomar el antibiótico antes del tiempo indicado, es posible que la infección no haya sido tratada totalmente y los síntomas pueden regresar.

8. ¿Puede el uso de antibióticos producir bacterias resistentes?

El uso repetitivo y el uso erróneo de antibióticos pueden producir bacterias resistentes. Las bacterias resistentes son las bacterias que no pueden ser eliminadas por los antibióticos de uso frecuente para tratar infecciones bacterianas. Estas bacterias resistentes pueden también ser transmitidas a otros niños y adultos.

Es importante que el antibiótico que tome el niño sea el más adecuado para tratar la infección que tiene en lugar de tomar un antibiótico para tratar una gama más amplia de infecciones.

Si su niño desarrolla una infección resistente a los antibióticos, puede ser necesario un tipo especial de antibiótico. A veces, estos medicamentos necesitan ser administrados por vía intravenosa (vena) en el hospital.

9. ¿Cuáles son los medicamentos antivirales?

La gripe (influenza) es una infección viral puede tener los síntomas del resfriado común que son tratados con un medicamento antiviral. Un medicamento antiviral puede ser recetado para los niños que corren un mayor riesgo de enfermarse de gravedad si contraen la gripe. Para la mayoría de los otros virus que causan la tos y los síntomas del resfriado, no existen medicamentos antivirales que funcionen o que se recomienden.

10. ¿Cómo puedo tomar antibióticos con seguridad?

  • Los antibióticos no son siempre la solución para la enfermedad de su niño. Pregúntele al pediatra cuál es el mejor tratamiento para su niño.
  • Pregúntele al médico de su niño si el antibiótico que le ha prescrito es el mejor para el tipo de infección bacteriana que tiene su niño. Por ejemplo, ciertos antibióticos tales como el azithromycin ya no son eficaces contra las bacterias que causan la mayoría de las infecciones del oído y de los senos paranasales.
  •  Los antibióticos funcionan para tratar las infecciones bacterianas. No funcionan para tratar los resfriados y la gripe.
  • Cerciórese de administrar el medicamento de acuerdo con las indicaciones.
  • No administre el antibiótico de un niño a un hermano o un amigo; usted puede darle la medicina incorrecta y causarle daño.
  • Deshágase de los antibióticos no utilizados. No guarde los antibióticos para utilizarlos en el futuro; algunas medicamentos caducados pueden causar mucho daño. Llame a la línea de ayuda para casos de envenenamiento (Poison Help) al 1-800-222-1222 o visite el sitio web de La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos para información sobre cómo deshacerse con seguridad de los medicamentos no utilizados.

Información adicional: 

Última actualización
11/21/2015
Fuente
Antibiotics and Your Child (Copyright © 2010 American Academy of Pediatrics, Updated 05/2014)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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