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Seguridad y Prevención
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Por qué la mayoría de las veces el dolor de garganta, tos y goteo nasal no requieren de antibióticos

Si su hijo tiene dolor de garganta, tos o goteo nasal, quizá piense que el médico le recetará antibióticos. Pero la mayoría de las veces, los niños no necesitan antibióticos para tratar una enfermedad respiratoria. De hecho, los antibióticos pueden resultar más perjudiciales que beneficiosos. Estos son los motivos:

Los antibióticos combaten las bacterias, no los virus

Si su hijo tiene una infección bacteriana, los antibióticos pueden ser útiles. Pero si su hijo tiene un virus, los antibióticos no lo ayudarán a sentirse mejor ni evitarán que otros se enfermen.

  • La mayoría de los resfriados y las gripes son virus.

  • Los resfriados de pecho, como la bronquitis, generalmente son provocados por virus. La bronquitis es una tos con mucha flema o moco espeso y pegajoso. El humo del cigarrillo y las partículas en el aire también pueden causar bronquitis. Pero, por lo general, las bacterias no son la causa.

  • La mayoría de las infecciones sinusales (sinusitis) también son provocadas por virus. Los síntomas son mucha mucosidad en la nariz y goteo pos nasal. La presencia de moco de color no significa necesariamente que su hijo tenga una infección bacteriana.

Los antibióticos no sirven para tratar virus y algunas infecciones

Algunos casos de la influenza (gripe) los causan los virus y las bacterias. Para estos casos, los antibióticos pueden ser necesarios. La bacteria puede ocasionar algunas veces infecciones sinusales, sin embargo, la infección puede desaparecer por sí sola en una semana o más. Muchas de las infecciones comunes del oído también desaparecen por sí solas sin necesidad de antibióticos.

Algunos dolores de garganta, como los causados por la faringitis, son infecciones bacterianas. Los síntomas incluyen fiebre, enrojecimiento y dificultad para tragar. Sin embargo, la mayoría de los niños que tienen estos síntomas no tienen faringitis. Se le debe hacer una prueba a su niño para confirmar si es faringitis, y si es el caso, el médico le recetará antibióticos.

Los antibióticos tienen riesgos

Los efectos secundarios de los antibióticos son una causa común para que los niños tengan que ir a una sala de emergencia. Los medicamentos pueden ocasionar diarrea o vómito, y cerca de 5 de cada 100 niños son alérgicos a los antibióticos. Algunas reacciones alérgicas pueden ser graves y pueden poner en peligro la vida. El uso inadecuado o el sobre uso de los antibióticos conlleva a que las bacterias cambien, y en ese caso los medicamentos no hacen efecto para deshacerse de las infecciones. A esto se le conoce como "resistencia a los antibióticos". Cuando la bacteria es resistente a los medicamentos que se usan para tratarla, es más fácil para la infección propagarse de persona a persona. Las infecciones que son resistentes a los antibióticos son más costosas para tratar y más difíciles de curar.

Los antibióticos son un desperdicio de dinero si se utilizan de manera incorrecta

La mayoría de los antibióticos no cuestan mucho dinero. Pero el dinero gastado en medicamentos que no se necesitan es dinero desperdiciado, especialmente si su niño tiene una reacción adversa al medicamento. En casos graves, el tratamiento de infecciones que son resistentes a los antibióticos pueden costar miles de dólares.

¿Cuándo necesita antibióticos su niño?

Su niño puede necesitar antibióticos si:

  • Una tos no se mejora en 14 días.

  • Cuando se hace un diagnóstico de neumonía o tosferina (pertussis) bacteriana.

  • Los síntomas de una infecciones sinusal no se mejoran en 10 días o se mejoran y empeoran después.

  • Su niño tiene una secreción nasal amarilla y una fiebre de por lo menos 102 °F (38,8 °C) por varios días seguidos.

  • Su niño tiene faringitis, confirmada por una prueba o cultivo. Si no se ha diagnosticado la faringitis con una prueba, no se le deben dar antibióticos. No es necesario hacerle una prueba si el niño tiene goteo nasal y tos con dolor de garganta. Estos son síntomas de un virus diferente.

  • Para bebés menores de 3 meses de edad, llame a su pediatra cuando hay fiebre de mas de 100.4 °F (38 °C). Los bebés muy pequeños pueden tener serias infecciones que pueden necesitar de antibióticos.

Nota del editor: La American Academy of Pediatrics (AAP) publicó una lista de exámenes y tratamientos que reciben los niños, pero que no siempre son necesarios, como parte del programa de comunicacione  Choosing Wisely®) (Elegir con Sensatez) una iniciativa del la Fundación ABIM. Los antibióticos y los medicamentos son parte de la lista. El listado (en inglés) brinda más información sobre las razones para examinar detenidamente cada tratamiento y cita evidencia relacionada con cada recomendación.

Información adicional:

Última actualización
8/29/2017
Fuente
© 2017 Consumer Reports. Developed in cooperation with the American Academy of Pediatrics.
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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