Omitir los comandos de cinta
Saltar al contenido principal
 
Seguridad y Prevención
Tamaño del texto
Facebook Twitter Google + Pinterest

Cómo proteger a sus niños durante un brote de sarampión

Desde diciembre de 2014, un brote de sarampión que comenzó en los parques de Disney en California ha aumentado a 50 casos confirmados en varios estados. La mayoría de las personas que se enfermaron no habían sido vacunadas contra el sarampión. Éste es un crudo recordatorio de la importancia de cerciorarse de que sus niños tengan todas sus vacunas.

Las siguientes son respuestas a las preguntas que se están haciendo muchos padres de familia acerca del brote de sarampión.

¿Pensé que el sarampión ya era una enfermedad leve, por qué hay alarma ahora?

El sarampión era antes una a enfermedad común de la infancia y algo que se pensaba casi formaba parte del crecimiento. Aunque la mayoría de los niños se recuperaban del sarampión sin problemas, muchos otros no. En algunos niños, la infección causaba pulmonía y en otros pocos, encefalitis (infección del cerebro) e incluso la muerte . De cada 1.000 personas que les daba sarampión, de 1 a 2 morían. Antes de que la vacuna contra el sarampión  estuviera disponible, cada año un promedio de 450 personas morían de sarampión; la mayoría de estas personas eran niños sanos.

Gracias al éxito de la vacuna contra el sarampión, ahora podemos proteger a los niños del sarampión.  Sin embargo, en estos últimos años algunos padres han rehusado o han retrasado las vacunas de sus niños debido a temores o por falsa información sobre la seguridad de la vacunas contra el sarampión. Por esta razón hay más niños, adolescentes y adultos sin vacunar en nuestras comunidades. Cuando se opta por no vacunar a los niños no sólo los deja a ellos susceptibles al sarampión, sino que también expone a otros niños al sarampión. Esto incluye a los bebés que son muy pequeños para ser vacunados y a los que no puedan ser vacunados debido a otros problemas de salud. Además, el sarampión sigue siendo una enfermedad común y los brotes grandes todavía ocurren en muchas otras partes del mundo. Así que, el sarampión se encuentra tan solo a un viaje por avión de distancia, e incluso más cerca.

¿Cómo se propaga el sarampión?

El virus del sarampión se propaga fácilmente a través del aire cuando una persona infectada estornuda o tose y alguien que está cerca inhala las gotitas infectadas. Puede también ser transmitido por el contacto directo con los líquidos de la nariz o de la boca de una persona infectada. Es uno de los agentes más infecciosos conocidos por el hombre.

La mayoría de los brotes recientes en los EE.UU. comenzaba con una persona de EE.UU. sin vacunar que viajaba a otro país con brotes de sarampión y traía la infección de nuevo a los EE.UU. El sarampión es muy contagioso y el virus puede vivir hasta dos horas en superficies que han tocado pacientes infectados o en el aire donde pudieron haber tosido o  estornudado. Consecuentemente, cualquier persona en un aeropuerto o un lugar concurrido, como lo es un parque de atracciones, tiene la posibilidad de entrar en contacto con el sarampión.  

¿Es segura la vacuna contra sarampión?

Sí, es bastante segura. Una vacuna, como cualquier otro medicamento, puede causar efectos secundarios pero estos son generalmente leves, por ejemplo: dolor o hinchazón en el sitio de la inyección y fiebre que dura de un día o dos. El riesgo de que la vacuna contra el sarampión cause un daño serio es sumamente pequeño. Aplicarse la vacuna contra el sarampión es mucho más seguro que enfermarse con la infección del sarampión.

¿Cuáles son los síntomas del sarampión?

El síntoma más reconocible del sarampión es una fiebre muy alta acompañada por un sarpullido de manchas rojas o parduscas, aunque éste no es el único síntoma.

Antes de que aparezca la erupción o sarpullido, los niños con sarampión tienen síntomas parecidos a los del resfriado, incluyendo:

  • Tos
  • Goteo nasal
  • Fiebre
  • Ojos rojos, llorosos

Estos síntomas tienden a empeorar del primer al tercer día de la enfermedad.

Tenemos planeado un viaje a los parques de Disney. ¿Debemos cancelar? ¿Existe información sobre otros sitios que debamos tener cuidado antes viajar?

Los funcionarios del Departamento de Salud en California han indicado que si usted y sus niños tienen todas sus vacunas al día, no tienen nada de qué preocuparse si quieren ir a los parques de Disney. Cerciórese de estar al día con las vacunas de su niño si piensa viajar fuera de los EE.UU. Comuníquele a su pediatra si va a viajar fuera del país—incluyendo a Europa. En la mayoría de los casos, los niños mayores de 6 meses de edad pueden recibir una dosis adicional temprana de la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola  (MMR, por sus siglas en inglés).

¿Cuándo se les debe aplicar a los niños la vacuna contra el sarampión?

La American Academy of Pediatrics  (AAP), Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CCD), y la Academia Americana de Médicos de Familia recomiendan que todos los niños deben recibir la vacuna MMR de los 12-15 meses de edad, y otra vez de los 4-6 años de edad. Los niños pueden recibir la segunda dosis antes, siempre y cuando sea por lo menos 28 días después de recibir la primera dosis.

Los altos índices de inmunización en una comunidad protegen a los que son muy jóvenes para ser vacunados, incluyendo a los bebés menores de 12 meses de la edad. Estos bebés corren el riesgo más alto de enfermarse de gravedad, de ser hospitalizados, y de morir por causa del sarampión.

¿Por cuánto tiempo proporciona protección la vacuna contra el sarampión?

La vacuna contra el sarampión es muy eficaz para proteger contra el sarampión. Sin embargo, no hay vacuna que sea 100% eficaz, y en muy raras ocasiones las personas que han sido vacunas les da sarampión. Alguna personas también pueden correr el riesgo de que les dé sarampión si reciben solo 1 dosis de la vacuna, que era lo que se recomendaba hasta 1989 cuando se optó por cambiar a 2 dosis. La segunda dosis de la vacuna contra el sarampión aumenta la protección a más del 95%.

No soy seguro si fui vacunado contra el sarampión. ¿Necesito un refuerzo?

Si no está seguro si usted o sus niños están vacunados totalmente contra el sarampión, hable con su médico para determinar si alguien en su familia debe ser vacunado. No existe riesgo si se aplica la vacuna contra el  sarampión y ya había sido vacunado antes. La vacuna contra el sarampión es viva, así que los niños con problemas del sistema inmunitario o que están tomando medicamentos que debilitan el sistema inmunitario no debe recibir la vacuna contra el sarampión. Su pediatra es la mejor fuente de información y consejos sobre las vacunas.

Información adicional:

Última actualización
11/21/2015
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2015)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
Facebook Twitter Google + Pinterest