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Problemas de salud
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Rompe mitos sobre la mascarilla o tapabocas: 5 conceptos erróneos sobre el uso del tapabocas en los niños

Mask Mythbusters: 5 Common Misconceptions about Kids & Cloth Face Coverings Mask Mythbusters: 5 Common Misconceptions about Kids & Cloth Face Coverings

​​​​​​​​​Por: Kimberly M. Dickinson, MD, MPH​ y Theresa W. Guilbert, MD, MS, FAAP​​

Junto con el distanciamiento físico y el buen lavado de las manos, las mascarillas o cubiertas de tela para la cara son una manera eficaz de ayudar a prevenir la propagación del COVID-19. Algunos padres pueden tener preguntas y preocupaciones sobre las cubiertas de tela para la cara, y estamos aquí para ayudar.

Aquí ofrecemos 5 preguntas comunes sobre el uso de mascarillas en los niños, junto con información basada en evidencia que lo tranquilizará.

1. ¿El uso de la mascarilla le dificulta la respiración a mi niño?

Se han escuchado preocupaciones de que las mascarillas reducen el consumo (toma) de oxígeno y que pueden ocasionar bajos niveles de oxígeno en la sangre, conocido como hipoxemia​. Sin embargo, las mascarillas de tela son hechas de materiales respirables que no bloquean el oxígeno que su niño necesita. Las mascarillas no afectan la capacidad de su niño para poner atención (enfocarse) o aprender en la escuela. La gran mayoría de niños de 2 años en adelante pueden usar las cubiertas de tela para la cara con seguridad por largos periodos de tiempo, como es el caso del día escolar o en la guardería. Esto incluye a niños con muchas afecciones médicas. 

2. ¿Las mascarillas pueden interferir con el desarrollo de los pulmones de un niño?

No, usar cubiertas de tela para la cara no previene que los pulmones de su niño se desarrollen con normalidad. Esto se debe a que el oxígeno fluye a través y alrededor de la mascarilla, mientras que bloquea la saliva y microgotas respiratorias que se desprenden y pueden quedar suspendidas en el aire y que pueden contener el virus. Mantener sanos los pulmones de su niño es importante, lo que incluye prevenir infecciones como el COVID-19. 

3. ¿Las mascarillas atrapan el dióxido de carbono que normalmente expelemos (expulsamos) cuando respiramos?

No. Hay informes falsos de que las cubiertas de tela para la cara pueden ocasionar intoxicación por dióxido (conocida como hipercapnia) al respirar de nuevo el aire que normalmente expelemos (expulsamos). Pero esto no es cierto. Las moléculas del dióxido de carbono son pequeñísimas, incluso más pequeñas que las microgotas​ respiratorias. No pueden quedar atrapadas en materiales respirables como las mascarillas de tela. De hecho, los cirujanos usan mascarillas bien ajustadas todo el día como parte de su trabajo, sin que les causen ningún problema. 

Sin embargo, los niños menores de 2 años de edad no deben usar mascarillas debido a que es posible que no se las puedan quitar por sí solos y necesiten ayuda. Los niños con problemas respiratorios graves o deficiencias cognitivas también se les podría dificultar tolerar el tapabocas y podría ser necesario tomar precauciones adicionales. 

4. ¿Las mascarillas pueden debilitar el sistema inmunitario debido a que someten al cuerpo a estrés? 

No. Usar una cubierta de tela para la cara no debilita su sistema inmunitario o aumenta la probabilidad de enfermarse si es expuesto al virus del COVID-19. Usar tapabocas, incluso si no tiene síntomas del COVID-19, ayuda a prevenir la propagación del virus. ​​

5. ¿Cómo es que las mascarillas previenen la propagación del COVID-19? 

Cuando se usan correctamente, las mascarillas crean una barrera que reduce que se esparzan las microgotas respiratorias de una persona a otra. Esas microgotas desempeñan un papel importante en la propagación del COVID-19 porque pueden portar SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Las máscaras también pueden protegerlo de otros que pudieran tener el coronavirus pero que no tienen síntomas y que puedan entrar en contacto a menos de 2 metros de distancia (6 pies) de usted, que es la distancia que las microgotas pueden trasladarse cuando las personas estornudan, tosen o hablan en voz alta.

​Para que las mascarillas sean eficaces deben:

  • Cubrir al mismo tiempo la nariz y la boca

  • Quedar ajustada pero cómoda contra los lados de la cara

  • Asegurarse con ganchos elásticos detrás de las orejas o con tiras/cintas

  • Tener varias capas de tela

  • Permitir la respiración sin ninguna restricción

  • ​Lavarse y secarse bien después de usarlas

​Otra ventaja de usar mascarillas es que pueden ayudar a prevenir que las personas se toquen la boca y la cara, que es otra forma en que se puede esparcir el COVID-19. Hay muchos tipos de mascarillas, pero las de tela son la mejor opción para el público en general, y las familias deben elegir una mascarilla o tapabocas que sea cómoda pero que a la vez se ajuste bien. 

Recuerde:

Las cubiertas de tela para la cara son una herramienta importante para prevenir la propagación del COVID-19. Son seguras y eficaces para los niños de 2 años en adelante y para los adultos. Las cubiertas de tela para la cara son de especial importancia cuando se nos dificulta practicar distanciamiento social o mantener una distancia de 2 metros (6 pies) de otros.  Lavarse las manos,  permanecer en casa y el  distanciamiento físico siguen siendo las mejores formas de mantener a su familia a salvo del COVID-19. Pero cuando tiene que salir de su casa, usar una mascarilla de tela le ayudará a mantenerlo y a las otras personas seguros. 

No dude en hablar con el pediatra de su niño si tiene alguna pregunta sobre el uso de mascarillas en los niños. 

Información adicional

Sobre la D​ra. Dickenson 

Kimberly W. Dickinson, MD, MPH, es miembro becario de pediatría pulmonar en la Universidad Johns-Hopkins in Baltimore, médico y miembro de la Sección de Medicina Respiratoria Pediátrica y del Subcomité de Medicina del Sueño de la AAP. ​

 


 

Sobre la Dra. Gu​ilbert

Theresa W. Guilbert, MD, MS, FAAP, es profesora de Pediatría en la Universidad de Cincinnati y directora del Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati, y el Centro para el Tratamiento de Asma en la División de Medicina Pulmonar.  Tiene 20 años de experiencia brindando atención médica a niños y adolescentes con asma infantil desde la edad preescolar o con asma severa, y conduciendo investigación clínica de epidemilogía. Ella es un miembro de la Sección de Medicina Respiratoria Pediátrica y del Comité de Medicina del Sueño de la AAP​.

Última actualización
8/18/2020
Fuente
American Academy of Pediatrics Section on Pulmonary and Sleep Medicine (Copyright © 2020)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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