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Problemas de salud
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Apendicectomía en niños y adolescentes

Por: Laura Hollinger, MD, FAAP y Steven Lee, MD, FAAP

Una apendicectomía es una cirugía para extirpar el apéndice, un órgano pequeño en forma de bolsa unido al colon. Es posible que su hijo necesite una apendicectomía si el apéndice se infecta. Una infección del apéndice se denomina apendicitis.

¿Cómo se realiza una apendicectomía?

Su médico hablará con usted sobre el tipo de cirugía. La cirugía para extirpar el apéndice se puede realizar mediante una única incisión en el abdomen. La cirugía también se puede realizar con incisiones pequeñas mediante el uso de una cámara e instrumentos quirúrgicos pequeños (esto se llama cirugía laparoscópica). Para extirpar el apéndice, se puede utilizar cualquiera de los dos tipos de cirugía (abierta o laparoscópica). En la actualidad, muchos cirujanos utilizan la cirugía laparoscópica para extirpar el apéndice porque las incisiones son más pequeñas y su hijo sentirá menos dolor.

Primero, se preparará a su hijo para la cirugía. Recibirá fluidos por vía intravenosa y antibióticos para tratar la infección del apéndice. Los fluidos y los antibióticos son importantes para garantizar que su hijo esté listo antes de la cirugía.

A su hijo no se le permitirá comer ni beber nada durante muchas horas antes de la cirugía. No puede comer ni beber agua, hielo, goma de mascar ni ninguna otra cosa. Esto se debe a que el estómago debe estar completamente vacío cuando se lo duerma con anestesia.

¿Cuánto tiempo estará mi hijo en el hospital?

Si el apéndice de su hijo no se reventó (no se rompió), entonces, la infección fue leve. Puede ser posible que su hijo se vaya a casa poco después de la cirugía. Es posible que su hijo no necesite más antibióticos u otros medicamentos. Su hijo podrá beber y comer.

Si el apéndice de su hijo sí se reventó (se rompió), entonces, la infección es más grave. Su hijo permanecerá en el hospital para que se recupere. Durante la recuperación, a su hijo le administrarán más antibióticos a través de su vía intravenosa. Le darán líquidos y luego alimentos sólidos para que coma cuando se sienta mejor. Es posible que permanezca en el hospital durante días después de la cirugía. Una vez que se haya recuperado, no tenga más fiebre y pueda comer, su médico le dirá cuándo puede irse a casa.

¿Qué debo hacer por mi hijo cuando regrese a casa?

Se alentará a su hijo a caminar lo antes posible después de la cirugía. Puede seguir una dieta normal después de la cirugía.

  • Actividades que mi hijo no puede hacer. Su hijo debe evitar levantar objetos pesados o realizar actividades extenuantes durante 1 a 2 semanas después de la cirugía. Puede regresar a la escuela una vez que no necesite medicamentos para el dolor y tenga energía.
  • Cuidado de la herida. Las vendas deben conservarse sobre la incisión durante algunos días después de la cirugía. Las vendas también deben estar secas y limpias. Habitualmente, los puntos de sutura que se utilizan en el interior durante la cirugía son del tipo que no es necesario retirar. Su médico le dará instrucciones específicas.

  • Medicamentos que es posible que mi hijo necesite tomar. Es posible que su hijo necesite medicamentos analgésicos suaves como acetaminofeno o ibuprofeno. Deben tomarse según las instrucciones del frasco si los necesita para el dolor. Si su médico le da a su hijo medicamentos para el dolor más fuertes, recibirá instrucciones específicas sobre cómo deben administrarse. Algunos niños también necesitarán antibióticos, y su médico se los dará si es necesario.

¿Cuándo debo llamar al médico?

Debe llamar al médico de su hijo si su hijo presenta fiebre, dolor de estómago, vómitos, diarrea o si las heridas se ven rojas o supuran líquido. A veces, los niños pueden tener problemas relacionados con la cirugía del apéndice, que su médico puede controlar y tratar. Por lo general, los problemas ocurren poco después de la cirugía. Los ejemplos incluyen infección de la herida, absceso u obstrucción intestinal.

  • Infección de la herida. Esto sucede cuando se forma una infección en una de las incisiones de la cirugía. La incisión se verá enrojecida, será dolorosa para su hijo y, posiblemente, supurará pus o líquido. Esto puede requerir tratamiento con antibióticos o drenaje. Debe llamar al médico de su hijo si observa enrojecimiento o supuración en una de las incisiones quirúrgicas.

  • Absceso. Un absceso es una acumulación de pus que, a veces, se puede formar dentro del abdomen. Un apéndice que se ha reventado es una infección más grave y es más probable que cause un absceso. Si su hijo presenta fiebre, dolor abdominal nuevo o vómitos, debe llamar a su médico. El médico de su hijo puede solicitar pruebas para determinar si hay un absceso después de la cirugía para extirpar el apéndice. Si se detecta un absceso, es posible que su hijo necesite más antibióticos o un drenaje del pus.

¿La apendicectomía tiene efectos duraderos?

Después de la cirugía para extirpar el apéndice, su hijo volverá a la normalidad. El apéndice no es un órgano vital, por lo que su hijo seguirá creciendo y estará sano sin el apéndice.

Más información

Sobre la Dra. Hollinger

Laura Hollinger, MD, FAAP, se desempeña en la sección de cirugía de la American Academy of Pediatrics (AAP) y es profesora asistente de cirugía en la Universidad Médica de Carolina del Sur. También se desempeña como directora médica del programa pediátrico de oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO) en el hospital para niños Shawn Jenkins. Mantiene una práctica integral en cirugía general pediátrica que cubre una amplia gama de áreas clínicas. Sus intereses de investigación incluyen hernia diafragmática congénita, consulta prenatal y apoyo ECMO pediátrico durante enfermedades críticas.

Sobre el Dr. Lee

Steven Lee, MD, FAAP, es profesor clínico de cirugía y pediatría en la facultad de medicina David Geffen de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA). También es jefe de división de cirugía pediátrica en UCLA y cirujano en jefe del hospital para niños UCLA Mattel. A nivel nacional, el Dr. Lee se desempeña actualmente en la sección de cirugía de la American Academy of Pediatrics (AAP) y en la junta de cirugía pediátrica de la Junta Estadounidense de Cirugía. También preside el comité de educación y es miembro del comité de desarrollo profesional de la Asociación de Cirugía Pediátrica de los Estados Unidos.



Última actualización
7/20/2021
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2021)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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