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Vida sana
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Sustancias que mejoran el desempeño deportivo: información para los padres

Los atletas jóvenes pueden mejorar su desempeño deportivo prestando atención a los aspectos básicos: líquidos, calorías, entrenamiento, acondicionamiento y descanso. Soluciones a corto plazo, tales como el uso de sustancias y suplementos para mejorar el desempeño, son de poco beneficio y pueden ser perjudiciales.

La siguiente es información de la American Academy of Pediatrics (AAP) acerca de la nutrición para el atleta y una información general de las sustancias y suplementos que mejoran el desempeño.

Suplementos que mejoran el desempeño

Los padres y los atletas deben estar conscientes de que los suplementos nutricionales no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés). Estudios realizados para comprobar la pureza de los suplementos han descubierto altos índices de contaminación con posibles sustancias perjudiciales. Además, muchos productos no contienen los ingredientes que enumeran en sus etiquetas.

Proteína y Creatina

Algunas veces los atletas jóvenes toman suplementos de proteína o suplementos de ácido nucleico (creatina) para mejorar el desempeño deportivo. Sin embargo, los estudios no han demostrado que estos suplementos ayuden a mejorar el desempeño deportivo en los atletas jóvenes.

Durante la pubertad los atletas crecen y se fortalecen y su desempeño deportivo con frecuencia mejora rápidamente. La creatina no parece ofrecer ningún beneficio adicional en este grupo de edad. La mayoría de atletas que consumen una dieta saludable equilibrada no necesitan y no se benefician de suplementos de proteína. Sin embargo, los vegetarianos pueden correr el riesgo de no consumir suficiente proteína pueden beneficiarse de crear un plan alimentico con la ayuda de un nutricionista certificado. Consulte para más información el artículo Efectos de la pubertad en el rendimiento deportivo: lo que los padres deben saber.

Bebidas energéticas y estimulantes

La cafeína se encuentra en una variedad de alimentos y bebidas. Cerca de 3 de cada 4 niños consume cafeína en un día cualquiera.

La FDA regula la cantidad de cafeína en los productos de venta como alimentos y bebidas; sin embargo, no ejerce control sobre los productos que se venden como suplementos, tales como las bebidas energéticas. Es muy difícil saber cuánta cafeína tienen muchos de estos productos. Consumir demasiada cafeína, en polvo, píldoras y varias bebidas energéticas puede ser peligroso.

Aunque la cafeína parece mejorar ciertos aspectos del desempeño deportivo en los adultos, los efectos varían ampliamente. Los efectos de la cafeína en los niños no han sido suficientemente examinados.

Los atletas jóvenes que toman medicamentos para el trastorno por déficit de atención e hiperactividad deben tener mucho cuidado al consumir bebidas energéticas que contengan estimulantes. También deben tener un registro de su consumo de líquidos y de cómo responden a condiciones de calor y humedad severos cuando hacen ejercicio o participan en competencias.

Vitaminas y minerales

Los atletas no necesitan suplementos de vitaminas y minerales si están consumiendo una dieta sana y bien equilibrada. Los niveles bajos de hierro se asocian a niveles bajos de desempeño deportivo, pero altas dosis de hierro o de cualquier vitamina o mineral, no han demostrado mejorar el desempeño deportivo en atletas que por lo demás son saludables.

Esteroides anabólicos

Los esteroides anabólicos son fármacos que no son legales y necesitan de una receta médica. Algunas veces los atletas usan esteroides anabólicos para fortalecer y aumentar los músculos. Los que no son atletas pueden usar los esteroides anabólicos porque quieren tener una apariencia más musculosa. Sin embargo, existen efectos secundarios. Los esteroides anabólicos interrumpen el crecimiento en los niños y adolescentes que todavía están aumentando de estatura. También pueden causar problemas a largo plazo del corazón, piel y otros órganos que pueden ser severos e irreversibles.

Nota: Los esteroides antinflamatorios, tales como la prednisona, que se utilizan para el asma y otras afecciones son seguros y con frecuencia necesarios para los atletas jóvenes cuando los prescribe el médico.

Conceptos básicos de nutrición para el rendimiento deportivo

Los atletas pueden ayudar a mejorar su rendimiento atlético con estos conceptos básicos de nutrición saludable:

  • Empiece con el desayuno. El desayuno es especialmente importante antes de los eventos.

  • Coma carbohidratos. Los atletas deben consumir alimentos ricos en carbohidratos varias veces en el día de la competencia. Los carbohidratos son una fuente importante de combustible durante el ejercicio.

  • Manténgase hidratado. El rendimiento deportivo se puede mejorar cuando los atletas obtienen la cantidad adecuada de líquidos y electrolitos. La hidratación adecuada es especialmente importante durante las prácticas o juegos que duran más de 60 minutos. Aquí hay algunas pautas para mantener el cuerpo hidratado y funcionando en su mejor nivel.

    • 2 horas antes del evento: beba alrededor de 16 onzas (dos tazas) de agua o bebidas deportivas.

    • 30 minutos antes del evento: beba al menos 8 onzas (una taza) de agua o bebidas deportivas.

    • Durante la práctica y la competencia: beba de 4 a 8 onzas (media a una taza) de agua o bebidas deportivas cada 15 minutos durante la práctica o competencia.

  • Recargar. Los atletas deben recargar sus cuerpos con líquidos y alimentos lo antes posible después de una práctica o juego. La recarga es especialmente importante cuando los atletas juegan en varios juegos en un período de tiempo corto, como durante un torneo de baloncesto o fútbol.

  • Coma bien. Una comida bien equilibrada con los tipos adecuados de proteínas y carbohidratos ayudará a que los músculos se recuperen entre prácticas y juegos. Las comidas bien balanceadas son especialmente importantes si los atletas se están recuperando de una lesión y quieren volver a la práctica y la competencia.

Para obtener más información sobre nutrición deportiva, visite el sitio web (en inglés) del Departamento de Agricultura de EE. UU. En .

Información adicional:


Última actualización
12/1/2021
Fuente
Adapted from Performance-Enhancing Supplements (Care of the Young Athlete) American Academy of Pediatrics (Copyright © 2016)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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