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Cómo identificar temprano las señales del autismo

Ciertas señales de advertencia sutiles pueden justificar la remisión de un niño a un especialista del desarrollo antes de los 18 meses de edad

¿Qué tan pronto se puede  diagnosticar el autismo? La American Academy of Pediatrics (AAP) recomienda empezar a evaluar a los niños a los 18 meses, pero la investigación sugiere que sutiles señales de advertencia pueden ser evidentes incluso antes, según Patricia Manning-Courtney, MD, FAAP, quien hizo su presentación a las 11:10 a.m., el martes, 29 de octubre, en la Conferencia Nacional y exposición de la American Academy of Pediatrics (AAP) en Orlando.

En su presentación, "Detección y diagnóstico temprano de los trastornos del espectro autista: Qué tan lejos podemos llegar", la Dr. Manning-Courtney describe los estudios de hermanos de niños con autismo que ayudaron a detectar comportamientos muy sutiles que pueden emerger antes de los 18 meses de edad. Entre más temprano se haga el diagnóstico a un niño con un trastorno del espectro autista, más pronto se puede comenzar con las intervenciones criticas del comportamiento y aprendizaje.

A los seis meses de edad, es muy difícil distinguir a los niños con autismo de los niños sin autismo, dijo la Dr. Manning-Courtney, quien es la directora del Centro de Trastornos del Espectro Autista Kelly O'Leary del Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati. De los 12 a los 18 meses de edad, pueden presentarse diferencias muy sutiles — demasiado sutiles y poco frecuentes para incorporar a los criterios de diagnóstico—en el contacto y rastreo visual y en el comportamiento y durante el juego. Estos niños tienen juegos más limitados y repetitivos, responden menos al escuchar su nombre, tienen menor incidencia de la sonrisa social y de balbuceos y gestos.

Los pediatras son sensibles al sobrecargado de recursos disponibles para los niños con autismo, dijo el Dr. Manning-Courntey y no queremos presionar aún más al sistema con una remisión incorrecta a un especialista. Sin embargo, a los niños con alto riesgo de autismo, incluyendo a los hermanos de niños con autismo, se les deben tener un umbral de tolerancia más bajo referente al comportamiento.

"Si tiene algunas de estas serias inquietudes, usted puede y debe remitir a estos niños a un especialista, dijo la Dr. Manning-Courtney. Se puede hacer una remisión a un pediatra del desarrollo o a un equipo multidisciplinario para diagnósticos que puede incluir a un neurólogo, psicólogo u otros profesionales de la salud con experiencia en el diagnóstico del autismo.

"Espero que a los pediatras les quede la certeza de que ellos pueden reconocer ciertas cosas en los niños muy pequeños, incluso más allá de lo que está establecido en los listados para el diagnostico del autismo en niños pequeños (Modified Checklist for Autism in Toddlers - MCHAT, por sus siglas en inglés) o en otras herramientas para su evaluación, dijo la Dr. Manning-Courtney.

 

Published
10/29/2013 12:00 AM
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