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Pregunta

¿Cuándo podrán los niños vacunarse contra el COVID-19?

James D. Campbell, MD, MS, FAAP

Respuesta

​​​Las vacunas son nuestra mejor esperanza de terminar con la pandemia de COVID-19. Estados Unidos tiene tres vacunas actualmente disponibles para adultos y una también que se puede administrar a adolescentes mayores de 12 años. Las vacunas para niños mayores de 5 años se podría aprobar en breve y se están llevando a cabo ensayos clínicos en niños de hasta seis meses de edad.

La investigación revela que estas vacunas son extraordinariamente eficaces y seguras. La American Academy of Pediatrics (AAP) urge a los adolescentes y adultos a vacunarse contra el COVID-19 tan pronto como puedan. Las vacunas son especialmente importantes ahora con los nuevos aumentos de casos causados por la variante Delta del virus. Esta cepa es más contagiosa, se propaga a una velocidad alarmante e infecta a más niños.

Ensayos clínicos para los niños

Antes de que las vacunas del COVID-19 estén disponibles para niños más pequeños, es necesario completar ensayos clínicos. Esto se hace para garantizar que las vacunas sean seguras y eficaces para estos grupos de edades. Los niños no son adultos pequeños, no podemos simplemente asumir que la vacuna tendrá el mismo efecto en un niño que en alguien mayor.

Una vez que esta información esté disponible, la AAP evaluará y comunicará sus recomendaciones sobre la vacuna para niños y adolescentes.

¿Qué vacuna deb​e recibir mi hijo?

Cualquier persona que sea elegible debe recibir la primera vacuna que esté disponible. Esto es especialmente importante ahora con el aumento de casos causados por las cepas variantes del virus, que son más contagiosas y continúan propagándose a tasas alarmantes aquí en los EE. UU. y en todo el mundo. Las vacunas COVID-19 en Estados Unidos son gratuitas (en inglés)​, no importa si tiene o no un seguro médico.

¿Qué pasa con las vacunas de refuerzo?

Algunos adolescentes y adultos que recibieron dos dosis de las vacunas de ARNm contra el COVID, pero que tienen el sistema inmunológico debilitado, ahora pueden recibir una tercera dosis de la vacuna. La dosis adicional puede ayudarlos a desarrollar la mayor protección posible contra el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Esta tercera dosis está autorizada para personas que:

  • Están en tratamiento activo contra el cáncer para tumores o cánceres de la sangre.

  • Recibieron un trasplante de órgano y están tomando medicamentos para inhibir el sistema inmunológico.

  • Recibieron un trasplante de células madre en los últimos dos años o están tomando medicamentos para inhibir el sistema inmunológico.

  • Tienen enfermedades hereditarias o genéticas que provocan una inmunodeficiencia moderada o grave.

  • Tienen una infección por VIH avanzada o no tratada.

  • Están tomando corticosteroides en dosis altas u otros medicamentos que pueden atenuar la respuesta de su sistema inmunológico.

También es posible que se autorice pronto una tercera dosis como una "inyección de refuerzo" para cualquier persona mayor de 18 años que haya recibido vacunas de ARNm, no solo para las personas inmunodeprimidas.

¿Se requerirá la vacuna del COVID-19 para ingresar a la escuela?

Una vez que la vacuna sea aprobada, las autoridades sanitarias, incluyendo a los CDC y la AAP, recomendarán cuándo y cómo deben los niños recibir la vacuna. Sin embargo, el gobierno estatal decide qué vacunas son requeridas para el ingreso a la escuela.

Mientras tanto, asegúrese de que sus hijos estén al día con sus vacunas​ contra el sarampión, la influenza, la tos ferina y cualquier otra vacuna que recomiende su pediatra.

Una cosa es segura: las vacunas contra el COVID-19 están previniendo enfermedades graves, hospitalizaciones y la muerte de cientos de millones de adultos y adolescentes estadounidenses que ya las han recibido. Esperamos con ansias el día en que los niños más pequeños también puedan recibir las vacunas y puedan pasar tiempo con amigos, viajar con sus familias y disfrutar de sus comunidades de forma segura.

Información adicional:

James D. Campbell, MD, MS, FAAP

​James D. Campbell, MD, MS, FAAP es un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas radicado en Maryland y es miembro de​l Comité de Enfermedades Infecciosas de la American Academy of Pediatrics.

Última actualización
9/9/2021
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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