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Pubertad precoz: Cuando la pubertad se inicia temprano

¿Qué es pubertad precoz?

La pubertad se define como la presencia de caracteres sexuales secundarios: desarrollo de los senos en la niñas, vello púbico y aumento del tamaño de los testículos y del pene en los niños. La pubertad precoz por lo general se define como el comienzo de la pubertad antes de los 8 años de edad en las niñas y antes de los 9 años en los niños. Se conoce, que en promedio, las niñas afroamericanas e hispanas tienden a iniciar la pubertad un poco más temprano que las niñas de raza blanca, por esta razón tienen más probabilidad de tener una pubertad precoz.

¿Cuales son las señales de la pubertad precoz?

  • Niñas: Desarrollo progresivo de los senos, aceleración del crecimiento y menstruación temprana (por lo general 2 a 3 años después de la presencia de los senos).
  • Niños: Aumento del tamaño de los testículos y del pene, aumento de la musculatura y del vello corporal, aceleración del crecimiento y cambio/agravamiento de la voz.

¿Qué causa la pubertad precoz?

La mayoría de las veces cuando la pubertad ocurre temprano es simplemente una agilización del proceso normal; en otras palabras, la alarma suena demasiado temprano porque el reloj está adelantado. En ocasiones, la pubertad se inicia temprano debido a una anomalía en la glándula maestra (pituitaria) o la porción del cerebro que contrala la pituitaria (hipotálamo). Esta forma de pubertad precoz se denomina: pubertad precoz central, PPC.

Es muy raro que ocurra temprano debido a que las glándulas que producen las hormonas sexuales, los ovarios en las niñas y los testes (testículos) en los niños, empiezan a funcionar por sí solas, más pronto de lo normal. Esto se denomina pubertad precoz periférica, PPP.

En ambos, los niños y las niñas, la glándula suprarrenal, la pequeña glándulas que está localizada encima de los riñones, puede empezar a producir a una pronta edad hormonas débiles masculinas llamadas andrógenos suprarrenales causando el crecimiento del vello púbico o axilar y el olor corporal antes de cumplir los 8 años, pero esta situación, llamada adrenarquía, por lo general no requiere de ningún tratamiento.

Finalmente, el uso de cremas o medicamentos que contienen estrógeno o andrógeno, ya sean prescritos o de venta libre como los suplementos, pueden causar la pubertad temprana.

¿Cómo se diagnostica la pubertad precoz?

Cuando usted hace una consulta al médico sobre la pubertad temprana, además del análisis de la gráfica de crecimiento, se le harán ciertas evaluaciones, incluyendo una examen de sangre para evaluar las hormonas pituitarias que controlan la pubertad (la hormona luteinizante y la hormona foliculosestimulante) así como los niveles  de las hormonas sexuales (estradiol y testosterona) y algunas veces otras hormonas. Es posible que el médico le aplique una inyección con una hormona sintética llamada leuprolida antes de analizar estas hormonas para ayudar a obtener un resultado que se más fácil de interpretar.

Se le podría tomar una radiografía de la mano y muñeca izquierda, llamada: edad ósea para tener una mejor idea de qué tan avanzada está la pubertad, qué tan rápido está progresando y cómo podría afectar la estatura del niño cuando se convierta en un adulto. Si los exámenes de sangre revelan que su niño tiene PPC, se le realizará una IRM (imagen de resonancia magnética) del cerebro para cerciorarse de que no existe una anomalía subyacente en el área donde se encuentra la glándula pituitaria.

¿Cuál es el tratamiento de la pubertad precoz?

Su médico puede sugerirle tratamiento si se determina que su niño tiene PPC. El objetivo principal para tratar la PPC es detener la producción de la hormona luteinizante y la hormona foliculosestimulante en la glándula pituitaria que desactiva los esteroides sexuales. Esto detendrá la aparición de las señales de la pubertad y retrasará el comienzo de los periodos en la niñas.

En algunos, pero no en todos los casos, la PPC causa baja estatura en la adultez al detener el crecimiento demasiado temprano y el tratamiento puede ayudar a darle más tiempo al crecimiento. Debido a que el medicamento necesita estar presente de manera continua y sostenida, se aplica  por inyección una vez al mes o cada tres meses o por medio de un implante que libera el medicamento poco a poco en el transcurso del año.

 

 
Última actualización
12/19/2015
Fuente
Copyright © 2014 American Academy of Pediatrics and Pediatric Endocrine Society
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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