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Problemas de salud
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Alergia al níquel: ¿el metal provoca sarpullidos en su hijo?

​A los niños alérgicos al níquel, cualquier cosa, desde jeans (vaqueros) con botones de metal hasta artefactos electrónicos manuales, puede provocarles un sarpullido rojo que pica. Llamada dermatitis de contacto por alergia al níquel, se estima que la alergia al níquel afecta a 1,1 millones de niños en Estados Unidos.

Una alergia al níquel no es potencialmente mortal, pero puede ser tan molesta como para interferir con el sueño del niño y hacer que falte a la escuela. A veces, una reacción alérgica al níquel se confunde con una infección, en especial si está cerca de piel abierta, como en una oreja perforada. La alergia también se ha relacionado con casos graves de eccema de manos más adelante en la vida adulta.

¿Qué aspecto tiene una reacción alérgica al níquel?

La reacción alérgica de la piel al níquel parece un eccema. Los signos y síntomas incluyen un sarpullido que pica, enrojecido, hinchado, que forma escamas y probablemente tenga apariencia costrosa. En general, el sarpullido aparece en el área de piel que entra en contacto con el metal. Si la exposición al metal es constante, a veces puede que aparezca sarpullido en partes más lejanas del cuerpo. Una vez que los niños se vuelven sensibles al níquel, les pueden salir sarpullidos cada vez peores cuando vuelven a exponerse al níquel. 

​Cómo ayudar a prevenir las reacciones alérgicas al níquel

Si bien no hay cura para la alergia al níquel, aquí le ofrecemos algunas formas para ayudar a prevenir las reacciones:

  • Ropa y accesorios. Evite la ropa con botones, broches, remaches, hebillas y cremalleras de metal. Busque cinturones, relojes, joyería y demás accesorios que tengan una etiqueta que diga “sin níquel", o compre cosas hipoalergénicas o hechas de acero inoxidable de grado quirúrgico, oro, plata o platino.

  • Cubra o revista las superficies. Cosa una pieza de tela sobre el metal para evitar el contacto directo con la piel. También puede ser útil aplicar dos capas de esmalte de uñas transparente sobre el metal que toca la piel. Esta no es una solución ideal, porque el esmalte de uñas puede pelarse y debe retocarse, en especial después de los lavados.

  • Dispositivos electrónicos. Ponga una funda/cubierta sin níquel en la tableta o el teléfono de su hijo que cubra las partes de metal.

  • Monedas y llaves. Recomiende a su hijo no guardar monedas sueltas ni llaves en los bolsillos.

  • Asientos. Evite que se siente en sillas de metal o de plástico con piezas de metal si está usando pantalones cortos.

  • Perforaciones de orejas y frenos. Evite las perforaciones en las orejas, por lo menos hasta después de que el niño tenga edad en la que podrían ponerle frenos. Esto ayuda a evitar la sensibilización al níquel, que puede empeorar si usa frenos de metal. Si de todos modos su hijo se va a perforar las orejas, elija pernos sin níquel o de acero de grado quirúrgico, que es menos probable que libere níquel. También es buena idea usar pernos de plástico hasta que la piel de la perforación cicatrice.

  • Cosméticos. Es preciso evitar los cosméticos y demás productos de belleza que contengan metal. La alergia al níquel se ha relacionado con esmalte de uñas en cuyo frasco tiene bolitas mezcladoras metálicas con níquel.

  • Alimentos y cocina. En particular si un niño tiene una alergia conocida al níquel, podría ayudar evitar alimentos que contengan níquel. Esto incluye chocolates, nueces, productos de soja, té negro, semillas y aderezos comerciales para ensalada. Elija alimentos frescos o congelados en vez de enlatados siempre que sea posible. No use cacerolas ni sartenes de acero inoxidable para cocinar comidas ácidas que contengan ingredientes ácidos como tomates, vinagre o limón.

  • Agua del grifo. Deje correr el agua del grifo durante unos segundos antes de lavar, beber y cocinar, para ayudar a eliminar cualquier resto de níquel que pudiera salir de los caños y los accesorios.

  • Tinta de tatuajes.  Los adolescentes y adultos jóvenes alérgicos al níquel deben tener más cuidado si piensan en hacerse tatuajes, porque algunas tintas contienen níquel.

Tratamiento de la alergia al níquel

Además de recomendar formas de evitar la exposición al níquel, puede que su pediatra le recomiende un tratamiento a corto plazo con un ungüento esteroide u otro medicamento antiinflamatorio.

Información adicional:​


 

Última actualización
7/13/2020
Fuente
AAP Section on Dermatology and Section on Allergy and Immunology (Copyright © 2020)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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