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Informe clínico de la AAP: Los niños pequeños corren riesgo sufrir lesiones en deportes de una sola especialización

Jugar múltiples deportes tiende a conducir a una larga vida de actividades físicas y beneficios.

Mientras que más niños se especializan en un solo deporte a una edad más temprana, estudios de investigación sugiere que enfrentan un mayor riesgo de lesiones por esfuerzo repetitivo (uso excesivo) durante el entrenamiento, así como el potencial creciente de estrés y agotamiento, de acuerdo con un informe clínico de la American Academy of Pediatrics (AAP).

La AAP en su informe: "Especialización en los deportes y el entrenamiento intenso en atletas jóvenes", estudió la epidemiología de los deportes en jóvenes y descubrió que la cultura ha cambiado de forma dramática durante los pasados 40 años. Este documento se elaboró con la intención de ofrecer orientación a los pediatras, sus pacientes y familias, y será publicado en el número de septiembre de 2016 de Pediatrics (en línea el 29 de agosto).

"Más niños están participando hoy en día en deportes organizados por adultos, y algunas veces los objetivos de los padres y los entrenadores pueden diferir de los de los jóvenes atletas", dijo el autor principal, Joe S. Brenner, MD, FAAP, anterior presidente del Consejo para la Medicina del Deporte y el Estado Físico de la AAP.

"Algunos están tratando de lograr becas para la universidad o carreras deportivas profesionales, pero estas oportunidades son muy escasas", dijo el Dr. Brenner. "Los niños que juegan múltiples deportes, que diversifican su juego, tienen a disfrutar más de la actividad física toda la vida y tienen más posibilidad de lograr sus objetivos atléticos/deportivos".

La AAP exhorta a que los niños jueguen múltiples deportes y que retrasen la especialización en un solo deporte hasta más tarde en la adolescencia. La academia aboga por prohibir la práctica de clasificar los atletas a nivel nacional y de reclutar para la universidad antes de que lleguen a los últimos años de la preparatoria/escuela secundaria.

Cerca de 60 millones de niños entre las edades de 6-18 participan en deportes todos los años, de acuerdo con el Consejo Nacional de Deportes de la Juventud del 2008. De estos, cerca del 27 por ciento participaron en un solo deporte, reveló el consejo. Cada vez más, los niños se especializan en un deporte a una edad temprana y juegan todo el año en múltiples equipos. Cuando cumplen 7 años, algunos participan en ligas selectas que se desplazan (viajan) y que funcionan independientemente de los programas patrocinados por las escuelas.

Cerca de un 70 por ciento de los niños deja (se retira) de los deportes organizados antes de los 13 años, demuestran los estudios de investigación.

Mientras que muchos factores pueden explicar la tasa de abandono: "Una podría ser la presión de lograr un mejor desempeño  y la falta de disfrute debido a una variedad de razones, incluyendo la falta de tiempo para jugar", dijo el Dr. Brenner.

Como se pudo observar en los recientes juegos olímpicos en Río, algunos deportes —tales como el patinaje artístico, la gimnasia rítmica y los clavados— puede requerir especialización/práctica temprana debido a que el desempeño máximo ocurre antes de la maduración física. Para estos deportes, es necesario realizar más estudios para determinar sus efectos en la salud a largo plazo, de acuerdo con la AAP.

Entre las recomendaciones de la AAP, se encuentran:

  • Retrasar la especialización en los deportes por lo menos hasta la edad de 15-16 para minimizar el riesgo de lesiones por usos repetitivo/excesivo.
  • Animar la participación en múltiples deportes.
  • Si un atleta joven ha decidido especializarse en un sólo deporte, un pediatra debe discutir las metas del niño para determinar si son apropiadas y realistas.
  • Se les recomienda a los padres estar atentos a los entrenamientos y el ámbito de entrenamientos de los programas "élite" de deportes juveniles.
  • Animar al atleta joven a que tome tiempo libre por lo menos tres meses durante el año, en incrementos de un mes, de su deporte en particular. Pueden permanecer activos en otras actividades durante este tiempo.
  • Los atletas jóvenes deben tomarse uno o dos días libres a la semana para disminuir el riesgo de lesiones.

"El objetivo principal de los deportes es que los niños se diviertan y aprendan destrezas en actividades físicas a largo de su vida", dijo el Dr. Brenner. "Queremos que los niños tengan más tiempo para elegir juegos de libre albedrío, donde puedan solamente salir con sus amigos y divertirse".

Publicado
8/29/2016 12:15 AM
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