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Cómo prevenir errores de medicación con los niños

Al administrar medicamentos a los niños, es relativamente común cometer errores. Estos errores pueden causar daños graves, pero la buena noticia es que los errores de medicación se pueden prevenir.

En una nueva declaración de política titulada "Prevención de errores en la administración de medicamentos en el hogar" y publicada en el número de diciembre de 2021 de la revista Pediatrics, la American Academy of Pediatrics (AAP) revisa la evidencia sobre cómo los errores en la medicación ocurren con mayor frecuencia en el hogar. También recomienda formas de prevenirlos mediante una mejor comunicación, etiquetado, herramientas estandarizadas para la dosificación y otras prácticas.

Más de la mitad de los niños de EE. UU. toman uno o más medicamentos por semana, según la AAP. Además, los niños con afecciones médicas crónicas tienen un mayor riesgo de verse afectados por errores en la administración de medicamentos.

"Hay muchas formas por las cuales se pueden cometer errores en la medicación. Algunos pueden deberse a cómo se redactó o dispensó la receta, y otros a confundir las unidades de medida o a una barrera del idioma", dijo H. Shonna Yin, MD, MS, FAAP, autora del informe, que fue escrito por el Consejo de mejora de la calidad y seguridad del paciente y Comité de fármacos (Council on Quality Improvement and Patient Safety and Committee on Drugs).

"Puede haber confusión cuando un niño debe tomar varios medicamentos en diferentes momentos del día, especialmente si hay más de un cuidador. O cuando un padre usa una cucharita de la cocina para un medicamento que requiere una dosis precisa. Todas estas son áreas en las que podemos hacer mejoras para ayudar a apoyar a los cuidadores".

Las formulaciones líquidas están involucradas en más del 80% de los errores de medicación pediátrica en el hogar, según la investigación. Un estudio demostró que casi la mitad de los cuidadores administraron una dosis de medicamento que se desvió en más del 20% de lo prescrito después de que su hijo fuera dado de alta del departamento de emergencias de un hospital público, mientras que uno de cada cuatro cuidadores dio una dosis que se desvió en más del 40%.

La AAP recomienda que los médicos:

  • Mejoren la comunicación con los cuidadores y los pacientes.

  • Hagan que los regímenes de medicamentos sean lo más simples posible. Por ejemplo, los planes de tratamiento en los que acetaminofeno e ibuprofeno se administran continuamente de forma alternada son difíciles de seguir y propensos a errores, a menos que se proporcionen instrucciones y gráficos explícitos.

  • Fomenten el uso de una herramienta de dosificación estandarizada con todos los medicamentos líquidos.

  • Proporcionen la cantidad de dosis usando únicamente unidades de mililitros, usando la abreviatura "ml" y eviten las unidades en base a cucharas o no métricas.

  • Proporcionen jeringas orales cuando la precisión de la dosificación sea esencial, especialmente cuando se recomiendan dosis más pequeñas (por ejemplo, menos de 5 m) y cuando los medicamentos sean para niños pequeños.

  • Se aseguren de que la lista de medicación de un niño esté actualizada durante las visitas.

  • Accedan a recursos educativos para prácticas de prescripción seguras, educación y asesoramiento con conocimientos sobre salud para pacientes, y almacenamiento y administración seguros de medicamentos en el hogar.

"Alentamos a las familias a hacer preguntas sobre todos los medicamentos que están tomando sus hijos, incluidos los medicamentos de venta libre y los suplementos vitamínicos, para que el pediatra pueda repasar las instrucciones y asegurarse de que estos medicamentos se puedan tomar juntos de manera segura", dijo Daniel. R. Neuspiel, MD, MPH, FAAP, autor del informe.

"Podemos ayudar a prevenir consecuencias no deseadas y asegurarnos de que los medicamentos se tomen de manera segura y eficaz", finalizó.

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Publicado
11/1/2021 12:00 AM
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2021)
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