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Problemas de salud
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Mascarillas para niños durante la pandemia de COVID-19

Las mascarillas siguen siendo una herramienta simple pero poderosa para proteger contra el COVID-19, especialmente para los niños que aún son demasiado pequeños para recibir la vacuna.

Siga leyendo para obtener respuestas a algunas preguntas frecuentes sobre las mascarillas y los niños durante la pandemia de COVID-19.

Las mascarillas funcionan incluso si los otros no las usan

Una mascarilla facial de alta calidad y bien ajustada reduce la posibilidad de contraer COVID-19, así como de propagar la infección por COVID-19 a otras personas. Las mascarillas no deben colocarse a niños menores de 2 años. Se recomienda encarecidamente el uso de mascarillas para:

  • Personas vacunadas y no vacunadas mayores de 2 años en zonas del país con alta transmisión de COVID-19.

  • Niños que no son elegibles para la vacuna contra el COVID.

  • Las personas con sistemas inmunitarios debilitados que pueden no haber desarrollado una respuesta inmunitaria completa a la vacuna y corren un alto riesgo si se enferman.

  • Personas que quieren proteger a sus familiares en riesgo. Si tiene un niño o un adulto con salud frágil en su hogar, es posible que desee considerar que cualquier persona en el hogar que no esté completamente vacunada use mascarillas en el hogar para ayudar a protegerlos.

  • Niños y jóvenes con necesidades especiales de atención médica que pueden ser vacunados pero aún corren un mayor riesgo si se enferman.

  • Niños y adolescentes que carecen de inmunidad al virus a pesar de la vacunación o una infección previa.

  • También se recomienda usar una mascarilla facial dentro de su hogar si alguien con quien vive tiene síntomas de COVID-19 o ha dado positivo en un test.

Los bebés y los niños menores de 2 años son demasiado pequeños para recibir la vacuna y demasiado pequeños para usar mascarillas. Para protegerlos, las personas que tienen contacto cercano con bebés y niños pequeños deben usar mascarillas.

¿Por qué usar mascarillas en la guardería, el preescolar o la escuela?

Las mascarillas faciales bien ajustadas usadas por todas las personas mayores de 2 años y adultos, incluidos los maestros de cuidado infantil, independientemente del estado de vacunación, los protege a ellos y a los demás, especialmente si no están vacunados.

En las escuelas K-12, los estudiantes, maestros, personal y visitantes deben recibir apoyo si deciden seguir usando mascarillas. Lo mismo se aplica a cualquiera que opte por seguir usando mascarillas para hacer deporte.

Mi hijo acaba de cumplir 2 años. ¿Cómo le ayudo a que se acostumbre a llevar mascarilla?

Las mascarillas faciales han sido populares durante un par de años, pero el uso de mascarillas todavía es nuevo para un niño que está por cumplir 2 años. Aquí hay algunas ideas que pueden ayudar a que su hijo se sienta más cómodo cuando se está acostumbrando a usar una mascarilla:

  • Mírese en el espejo con la mascarilla puesta y hable al respecto.

  • Póngale una mascarilla a su animal de peluche favorito.

  • Decórelas para que sean más personalizadas y divertidas.

  • Muéstrele a su hijo fotos de otros niños usándolas.

  • Dibuje una mascarilla sobre su personaje de libro favorito.

  • Practique usar la mascarilla en casa para ayudar a su hijo a acostumbrarse.

Puede ser un desafío para los niños muy pequeños no jugar con su mascarilla facial. Deberá recordarle a su hijo varias veces que no se toque la mascarilla. Cuando los adultos y los compañeros refuerzan el uso de mascarillas, aprenderán a seguir instrucciones. Así como los niños entienden que deben usar cascos de bicicleta y abrocharse el cinturón de seguridad en los asientos del automóvil, aprenderán a usar mascarillas de manera correcta y rutinaria cuando sea necesario.

¿Cómo puedo explicarle a mi hijo por qué todavía necesita una mascarilla en la guardería?

Para los niños menores de 3 años, es mejor responder sus preguntas simplemente en un idioma que entiendan. Si preguntan por qué las personas usan mascarillas, explique que a veces las personas necesitan usarlas para mantenerse saludables.

Para niños mayores de 3 años, intente concentrarse en los gérmenes. Explique que los gérmenes son especiales para su propio cuerpo. Algunos gérmenes son buenos y otros son malos. Los malos pueden enfermarle. Dado que no siempre podemos decir cuáles son buenos o malos, las mascarillas ayudan a mantener esos gérmenes alejados de su propio cuerpo.

¿Y en el caso de los niños con necesidades especiales de salud?

Se recomienda que los niños con sistemas inmunitarios debilitados o que tengan problemas de salud que los pongan en alto riesgo de contraer infecciones usen una mascarilla N95 para protegerse. Aquellos con afecciones médicas que interfieren con la función cognitiva o pulmonar pueden tener dificultades para tolerar una mascarilla. Para estos niños, es posible que se necesiten precauciones especiales. Se alienta a las familias a hablar sobre las mascarillas y las precauciones apropiadas con su pediatra.

¿Qué clase de mascarilla funciona mejor?

Busque una mascarilla facial cómoda que le quede bien y que se adapte a la cara de su hijo. La mascarilla debe ajustarse de forma segura debajo de la barbilla pero no afectar la visión y cubrir la boca y la nariz. Debe encajar cómodamente a lo largo de los lados de la cara sin espacios. Recuerde lavarse las manos antes y después de ponérsela y evite tocarla una vez puesto. Cuando regrese a casa, evite tocar la parte delantera de la mascarilla quitándosela por detrás.

Nota: no se deben usar mascarillas faciales al comer o beber. Además, asegúrese de que la mascarilla no presente riesgos de asfixia o estrangulamiento para los niños pequeños.

Recuerde:

Junto con la vacunación y las dosis de refuerzo contra el COVID-19, el uso de mascarillas en espacios públicos y otras medidas de seguridad como el distanciamiento físico, los tests y el lavado de manos, son clave para reducir la infección y la propagación del SARS-CoV-2. Si tiene alguna inquietud sobre la salud de su hijo, hable con su pediatra.

Más información:

Última actualización
4/22/2022
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2022)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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