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Problemas de salud
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Cubiertas de tela para la cara para niños durante el COVID-19

​​​​​​​Para protegernos y a otros del COVID-19, los CDC recomiendan ahora que se utilice una cubierta de tela para la cara cuando salimos de casa. ¿Pero también la deben usar los niños? A continuación, ofrecemos algunas respuestas a preguntas frecuentes sobre las cubiertas o mascarillas de tela para la cara para niños durante la pandemia del COVID-19.

¿Por qué las personas están usando ahora las cubiertas de tela para la cara?

Debido a que muchas personas que tienen el COVID-19 no tienen síntomas, el usar cubiertas de tela para la cara reduce la transmisión del virus a través  de la saliva y las microgotas respiratorias infectadas que quedan suspendidas en el aire después de toser o estornudar. Esto sucede con más frecuencia cuando alguien con COVID-19 se acerca a menos de 2 metros (6 pies) de distancia de usted, que es el área propicia para una trasmisión a través de estornudos o tos.

¿Deben los niños usar cubiertas de tela para la cara?

Sí. Los niños de 2 años en adelante pueden usar de forma segura las cubiertas de tela para la cara, incluso la gran mayoría de niños con necesidades especiales de salud con pocas excepciones.

Los niños no deben usar mascarillas si son menores de 2 años; sin embargo, debido al riesgo de asfixia, cualquiera que esté inconsciente (sin sentido) o que no pueda quitarse la mascarilla por sí solo, no debe usarlas.

¿Cuándo es necesario que los niños usen mascarillas de tela?

Los niños de 2 años en adelante deben usar cubiertas de tela para la cara cuando:

Están en la guardería o en la escuela. Las mascarillas son esenciales para el regreso seguro a la escuela, guardería o cualquier otro lugar donde estén en grupo. Las mascarillas también se deben usar en los deportes cuando no se está practicando activamente. ​Además de proteger al niño, el uso de cubiertas de tela para la cara reduce considerablemente la propagación del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, a otros niños y adultos.

No puede permanecer a 2 metros (6 pies) de distancia de otros. Los niños de 2 años en adelante deben usar cubiertas de tela para la cara en interiores y al aire libre cuando no es posible mantener una distancia sana de otros. Algunos ejemplos incluyen la escuela, la guardería, el patio de recreo, el parque, el supermercado/tienda de víveres o el consultorio del médico.

Si un adulto o niño de salud frágil o en riesgo vive en la casa, las familias también deberán considerar el uso de mascarillas o tapabocas ​ para ayudar a protegerlo.​

¿Qué hago si a mi niño le da miedo usar una cubierta de tela para la cara?

Se entiende que al principio les pueda dar miedo a los niños usar las cubiertas de tela para la cara. A continuación, le ofrecemos algunas ideas para ayudar a que parezcan menos intimidantes:

  • Mírese al espejo con la cubierta de tela para la cara puesta y hablen al respecto.

  • Póngale una cubierta de tela para la cara a uno de los animales de peluche favoritos.

  • Adórnelas para que sean un poco más divertidas y únicas para cada persona.

  • Muéstrele a su niño imágenes de otros niños que tengan cubiertas de tela puestas.

  • Dibuje en ella uno de sus personajes favoritos de un libro.

  • Practique usar la cubierta de tela para la cara en casa para ayudar a que su niño se acostumbre a verla.

Para los niños menores de 3 años, es mejor contestar a sus preguntas con un lenguaje simple que pueda entender. Si le pregunta por qué las personas usan cubiertas de tela para la cara, explíquele que a veces es necesario que las personas las usen cuando están enfermas, y a veces la personas las usan para evitar enfermarse.

Con los niños mayores de 3 años, intente enfocarse en los gérmenes. Explíqueles que los gérmenes son propios de cada cuerpo. Algunos gérmenes son buenos y otros son malos. Los malos pueden enfermarnos. Ya que no siempre podemos determinar cuáles son buenos o malos, las cubiertas de tela para la cara pueden ayudarnos a mantener a estos gérmenes fuera de nuestro organismo.

​Los niños y los adolescentes con frecuencia tienen dificultades si se sienten diferentes. Pueden sentir que usar tapabocas los estereotipa como enfermos. Entre más personas utilicen las cubiertas de tela, los niños se acostumbrarán a ellas y no se sentirán señalados o extraños por usarlas. Rápidamente se convertirán en la "nueva norma" para niños y adolescentes.

¿Y en el caso de los niños con necesidades especiales de salud?

  • Los niños a los que se les considera de mayor riesgo o que tienen un sis​tema inmunitario debilitado se les recomienda usar una mascarilla N95 (mascarilla con filtro) de protección.

  • Se les recomienda a los niños con mayor riesgo usar una mascarilla quirúrgica estándar si están enfermos para prevenir la propagación de la enfermedad a otros.

  • Los niños que sufren de deficiencias cognitivas o respiratorias se les pudiera dificultar tolerar la cubierta de tela para la cara. Para estos niños, es necesario tomar precauciones especiales.

¿Hay una "manera correcta" para usar la cubierta de tela para la cara?

Sí. Coloque bien la cubierta de tela sobre la nariz y boca y estírela de una oreja a la otra. Debe quedar ajustada pero cómodamente contra los dos lados de la cara y ser sostenída con tiras o cintas o ganchos elásticos que se sujetan detrás de las orejas. Recuerde lavarse las manos antes y después de usarla y evite tocarla una vez que la tenga puesta en la cara. Cuando regrese a casa, evite tocar la parte delantera de la cubierta de tela quitándosela de la parte posterior.

Lave ​las cubiertas de tela para la cara después de cada uso.​

Nota: ​Las cubiertas de tela para la cara no se deben usar cuando se come o se bebe. Además, asegúrese de que la mascarilla no represente un riesgo de asfixia ​o estrangulamiento para los niños pequeños.

¿Qué clase de mascarilla de tela funciona mejor?

Los tapabocas hechos en casa o de venta de varias capas de tela funcionan bien para la mayoría de las personas. Las mascarillas de tela plegadas con gancho elástico son probablemente las que les quedan mejor a los niños. Para un niño, especialmente para un niño pequeño, es importante que le ajuste bien. Las mascarillas de tela para adultos son por lo general de 6 x 12 pulgadas (15 x 30 cm), pero incluso una mascarilla para niños de 5 x 10 pulgadas (12 x 24 cm) le puede quedar muy grande a los niños pequeños. Trate de encontrar la talla correcta para la cara de su niño, y asegúrese de que le quede y ajuste bien.

¿Cómo pueden los padres enseñarle a un niño pequeño a no jugar o manipular los tapabocas?

A los niños pequeños les toma más tiempo aprender a usar y no tocar las cubiertas para la cara. Es buena idea que los padres practiquen y sean ejemplo de cómo hacerlo en casa, donde el riesgo es menor, antes de que el niño deba usar tapabocas por un largo tiempo.

Aunque puede ser muy difícil para un niño pequeño no tocar o jugar con su mascarilla, a medida que el uso de mascarillas se vuelve rutinario y es reforzado por los adultos y compañeros, aprenderán a seguir las instrucciones. Así como los niños saben que deben usar cascos para montar en bicicleta o que deben abrocharse en sus asientos de seguridad para automóvil, aprenderán a usar mascarillas cuando es necesario.

¿Cómo protegen los padres a los bebés que son muy pequeños para usar tapabocas?

La mejor forma de proteger a los niños menores de 2 años, que son muy pequeños para usar mascarillas, es practicar distanciamiento físico y recomendar a las personas que están en contacto con los bebés que usen cubiertas de tela para la cara.

Recuerde:

Permanecer más tiempo en casa y mantener una distancia física sana con​tinúan siendo la mejor manera de proteger a su familia del COVID-19. En especial para los niños pequeños que pudieran no entender por qué no pueden correr hacia otras personas o tocar cosas que no deben, es mejor mantenerlos en casa. Los niños que están enfermos (fiebre, tos, congestión, goteo nasal, diarrea o vómito) no deben salir de casa.​

Hable con su pediatra si tiene alguna pregunta sobre el uso de la mascarilla para su niño.

​Información adicional

 
Última actualización
10/6/2020
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2020)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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