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Problemas de salud
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Infecciones por rinovirus

Por: Shravani Vundavalli, MD, FAAP

Las infecciones por rinovirus (rhinós significa "nariz" en griego) causan el resfriado común

Los rinovirus pueden además causar algunas faringitis, infecciones de oído e infecciones sinusales/sinusitis (aberturas en el hueso cercano a la nariz y los ojos). También pueden causar neumonía y bronquiolitis, pero esto es menos común.

La mayoría de los niños tienen entre 8 y 10 resfríos durante los primeros 2 años de vida. Si un niño va a la guardería o pasa tiempo cerca de otros niños resfriados, es probable que tenga aún más resfriados

Los rinovirus se contagian fácilmente de una persona a otra. Cuando un niño con infección por rinovirus tiene goteo nasal, el líquido de la nariz pasa a sus manos y de ahí a las mesas, los juguetes y otros sitios. Es posible que su hijo toque las manos o la piel de otro niño, o juguetes que tienen el virus, y que luego se toque los ojos o la nariz, infectándose. También es probable que respire los virus que quedan en el aire cuando un niño enfermo estornuda o tose.

Aunque su hijo se puede resfriar en cualquier momento del año, estas infecciones son más comunes durante el otoño y la primavera.

¿Qué pasa cuando un niño se resfría?

La mayoría de las personas conocen los signos y síntomas del resfriado común. El resfriado de su hijo puede empezar con un goteo nasal acuoso que se ve como un líquido transparente. Posteriormente, la secreción se vuelve más espesa y suele adquirir un color amarronado, grisáceo o verdoso. Estos son colores normales que se ven a medida que el niño comienza a curarse del resfriado

Cuando su hijo está resfriado, es posible que tenga también:

  • Estornudos

  • Fiebre leve (101 °F - 102 °F o 38,3 °C – 38,9 °C).

  • Dolores de cabeza

  • Dolor de garganta

  • Tos

  • Dolores musculares

  • Disminución del apetito

En algunos niños es posible observar pus (mucosidad blanquecina) en las amígdalas, lo que podría ser señal de un tipo de infección causada por una bacteria (estreptococo).

Por lo general, un niño que tenga infección por rinovirus no exhibirá signos ni síntomas de los primeros 2 a 3 días. Una vez que los síntomas comienzan, suelen durar entre 10 y 14 días, pero a veces el niño mejora más rápido.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a sentirse mejor?

Cuando su hijo esté resfriado, asegúrese de que descanse bien y beba abundantes líquidos si tiene fiebre. Si su hijo está molesto, pregúntele a su médico si puede darle acetaminofén para bajarle la fiebre. No le dé medicamentos de venta libre para el resfriado ni para la tos sin antes consultar con su médico. Los medicamentos de venta libre no matan al virus y, sobre todo, no ayudan a que su hijo se sienta mejor.

¿Cuándo debo llamar al médico de mi hijo?

Si su bebé tiene 3 meses o menos y exhibe síntomas de resfriado, hable con el médico de su hijo. Los niños pequeños son más propensos a enfermarse más de un resfriado; pueden contraer neumonía o bronquiolitis. Los niños mayores, por lo general, no necesitan consultar con el médico cuando tienen un resfriado.

Llame al médico si su hijo de más edad tiene síntomas tales como:

  • Labios o uñas amoratados

  • Respiración ruidosa o dificultosa

  • Tos que no mejora

  • Mucho cansancio

  • Dolor de oídos, lo que podría significar que su hijo tiene una infección de oídos.

¿Cómo saber si mi hijo está resfriado?

Puede darse cuenta de que su hijo está resfriado observando sus síntomas. En general no es necesario hacer análisis de laboratorio (como análisis de sangre o cultivos de exudado faríngeo) para descubrir qué tipo de infección tiene un niño con síntomas de un resfriado.

¿Cómo se trata a un niño con infección por rinovirus?

La mayoría de las infecciones por rinovirus son leves y no se necesitan medicamentos. Los antibióticos no funcionan para combatir el resfriado común y otras infecciones causadas por virus.

¿Qué puedo hacer para prevenir que mi hijo se contagie de una infección por rinovirus?

Mantener a los bebés de menos de 3 meses alejados de niños o adultos resfriados.

Asegúrese de que su hijo se lave las manos con frecuencia. Esto reducirá las probabilidades de contraer el virus.

Información adicional:

Sobre la Dra. Vundavalli:

Shravani Vundavalli, MD, FAAP, es una pediatra que ejerce su práctica en la Universidad de Wisconsin-Madison. Cursó su licenciatura en la Universidad Columbia de Nueva York. Cursó la facultad de medicina y e hizo su residencia pediátrica en el Hospital de la Universidad de Stony Brook de Nueva York. Dentro de la American Academy of Pediatrics (AAP), integra la División de Médicos con Carreras de Inicio Reciente (SOECP).  

 

Última actualización
2/25/2019
Fuente
Immunizations &Infectious Diseases: An Informed Parent's Guide (Copyright © 2006 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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