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Problemas de salud
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El SARM y los niños: Preguntas frecuentes de los padres

Por: James A. Wilde, MD, FAAP

La infección por staphylococcus aureus resistente a la meticilina, SARM (MRSA, por sus siglas en inglés) es una bacteria estafilocócica resistente a ciertos antibióticos, y es una de las principales causas de infecciones cutáneas en los EE. UU., tanto en niños como en adultos. 

Si bien el SARM solía ser un problema limitado a hospitales y residencias de ancianos, durante los últimos 15 años se ha propagado por todo el mundo y en las comunidades: escuelas, hogares y guarderías, entre otros sitios.

Según algunas encuestas, hasta el 30 % de los niños que asisten a salones de clases en los EE. UU. tienen SARM en la piel o en la nariz. La primera línea de defensa de un niño contra el SARM son los padres bien informados. Siga leyendo.

Estas son las preguntas que otros padres como usted plantean con más frecuencia sobre este "súper bacteria":

¿Cómo contraen el SARM los niños?

  • El SARM se contagia mediante contacto directo con la piel o tocando objetos o superficies contaminadas con la bacteria. Una vez que un niño se contagia, puede convertirse en portador de la bacteria o desarrollar una infección activa.  

  • La mayoría de los niños que son portadores de SARM no desarrollan ningún síntoma de infección. La bacteria simplemente vive en la piel o en la nariz. Pero podrían meterse un dedo en la nariz, por ejemplo, y propagar la bacteria a los juguetes que usan. Los niños más grandes que hacen deporte también pueden propagar el SARM al compartir el equipamiento.

  • Para que se desarrolle una infección por SARM, tiene que haber una abertura en la piel o en la nariz para que la bacteria entre en el cuerpo. Esto puede ocurrir con cortes y raspones menores, al rascarse una picadura de insecto, en el caso de afecciones como el eccema o incluso al hacerse perforaciones (piercings) en el cuerpo. Una vez que la piel está abierta, aunque sea mínimamente, las bacterias del SARM puede entrar y empezar a multiplicarse

¿Cuáles son los signos y síntomas de una infección por SARM?

  • Suele empezar como un bultito o una zona infectada en la piel que se ve roja o hinchada, con pus, caliente al tacto o de aspecto infectado. Si usted o alguien de su familia presenta estos signos y síntomas, cubra la zona con una venda y llame al médico. Es de particular importancia llamar al médico cuando se le suma una fiebre a estos signos y síntomas. Vea aquí fotos de infecciones cutáneas por SARM (texto en inglés).

  • Entre las infecciones cutáneas más comunes causadas por el SARM se incluyen abscesos, forúnculos y celulitis. Suelen confundirse con picaduras de araña o tal vez se parezcan a un grano, una ampolla o un sarpullido. En casos excepcionales, el SARM puede conducir a infecciones más graves dentro del cuerpo, como neumonía, infecciones óseas, sepsis y meningitis.

¿Qué debo hacer si mi hijo estuvo expuesto al SARM?

Si su hijo estuvo expuesto a otra persona que tiene una infección por SARM, las probabilidades de que desarrolle una infección son muy bajas. Si percibe algún síntoma preocupante de los mencionados anteriormente, llame al pediatra.

Consejos para evitar una infección por SARM, a cualquier edad:

  •  Emplee siempre buenos hábitos de lavado de manos.

  •  Cúbrase las heridas o los forúnculos abiertos o supurantes o con una venda limpia y seca.

  • Evite compartir elementos personales como toallas, afeitadoras o ropa.

  • Lave o limpie con frecuencia los juguetes, disfraces y demás elementos de juego que se comparten.

  •  Limpie habitualmente las superficies que tengan contacto frecuente con la piel (sillas, asientos de inodoros, pestillos de puertas, teclados, teléfonos, etc.).

  •  Asegúrese de que el equipamiento deportivo y los vestuarios se limpien y desinfecten periódicamente, enfocándose en las superficies que suelen tener contacto con la piel como las alfombras de lucha libre, el equipamiento de ejercicio y los bancos. Dúchese inmediatamente después de la práctica y lave los uniformes después de cada uso.

¿En qué se diferencia el SARM de otras infecciones por estafilococo?

  • Aquí ofrecemos algunos antecedentes: Las infecciones por estafilococo dorado, o "estafilo", solían ser fáciles de eliminar con penicilina. A fines de la década de 1940 y durante toda la década de 1950, las cosas cambiaron; la bacteria se adaptó y la penicilina ya no lograba tratar la infección. Los científicos crearon nuevas formas de penicilina, entre las que se incluyó la meticilina, para contrarrestar el problema.

  • Durante muchos años, la meticilina y otras formas modificadas de la penicilina, trataron con eficacia les infecciones por estafilococo dorado. Pero como los profesionales médicos recetaron antibióticos con demasiada frecuencia, el estafilococo dorado pudo volver a mutar, alrededor del año 2000, y se volvió resistente a la meticilina. El nombre que se le dio a este nuevo germen fue SARM.

¿Se puede tratar el SARM?

  • Sí. Cuando se tratan en forma precoz, las infecciones cutáneas por SARM suelen mejorar. Si bien la penicilina y la meticilina ya no funcionan para matar al SARM, hay otros antibióticos que funcionan y se pueden usar en niños. Y a veces ni siquiera se necesitan antibióticos. Entre las opciones de tratamiento se incluyen:

    • Si el pus acumulado tiene una o dos pulgadas de diámetro (2,54 a 5,08 cm), su médico puede hacer un pequeño corte o una incisión en la piel y hacer salir el pus apretando. Por lo general la naturaleza se encarga del resto sin antibióticos.

    • A los niños infectados con forúnculos, abscesos o celulitis el médico les puede hacer un cultivo para definir cuál es la mejor opción de antibiótico.

    • Si el absceso fuera muy chico, a veces los antibióticos pueden tratar la infección sin necesidad de hacer una incisión.

    • Los abscesos muy grandes, en especial si también hay fiebre, deben drenarse. Luego, el médico recetará uno de los antibióticos que matan al SARM. Esto a veces se puede hacer a modo de procedimiento ambulatorio en el hospital, pero en el caso de los niños pequeños suele ser necesario una breve estadía en el hospital.

¿Por qué el personal y las visitas tienen que usar guantes y batas en la habitación de alguien con SARM?   

  • En el hospital se usan batas y guantes para evitar la propagación del SARM a otros pacientes; los enfermos corren un mayor riesgo de contraer infecciones por SARM. Para evitar la propagación de la infección una vez que su hijo esté en casa, asegúrese de cubrir la herida de su hijo (si la tuviera) con gasas o vendas limpias y secas según las instrucciones de su médico. Todas las gasas y vendas se pueden tirar en la basura común. Si dichos elementos estuvieran empapados con secreción de la herida u otros fluidos corporales, póngalos en una bolsa de plástico, séllela y tire la bolsa en la basura común. Asegúrese de lavarse bien las manos con agua y jabón o con gel a base de alcohol después de manipular estos elementos.

¿Puedo visitar a alguien con SARM que esté en el hospital si estoy embarazada?

  • Aunque se necesita más información sobre el SARM y el embarazo, actualmente no hay evidencias de que la exposición al estafilococo dorado aumente las complicaciones como abortos espontáneos o defectos de nacimiento. De hecho, un estudio descubrió que los bebés nacidos de madres portadoras de SARM en la piel rara vez se enfermaban a causa de la bacteria. No obstante, el embarazo debilita un poco el sistema inmunitario, por lo que es importante tener cuidado adicional cuando esté cerca de alguien que tenga una infección activa.

  • Si va al hospital a visitar a alguien mientras está embarazada, lávese siempre las manos después de la visita y use máscara y guantes. También es buena idea lavar su ropa a la temperatura de agua más caliente que se recomiende una vez que llegue a casa. Si contrae una infección por SARM durante el embarazo, es tratable.

¿Es seguro que una abuela con SARM en la nariz cargue a sus nietos?

  • Sí. El riesgo de transmitirles el SARM es mínimo. Es posible propagar el SARM al tocarse la nariz y luego tocar a otra persona. Lávese las manos con agua y jabón o con alcohol en gel después de tocarse la nariz y antes de tocar a otras personas; así ayudará a evitar la propagación del SARM a los demás.

Si mi hijo tiene SARM, ¿tiene que faltar a la escuela?

  • Quienes solo son portadores de SARM en la nariz o en la piel, pero no tienen signos ni síntomas de infección pueden ir a la escuela y realizar todas sus actividades. Los que tengan infecciones cutáneas activas por SARM también pueden ir a la escuela si:

    • La infección se puede tapar con una gasa o una venda.

    • Toda la secreción de la herida se puede contener durante todo el día sin tener que cambiar la gasa o la venda en el trabajo o en la escuela.

    • La persona infectada está dispuesta y puede cumplir con una buena higiene de manos y buena higiene personal.

  • Hasta que sanen, los niños con infecciones cutáneas por SARM no deben usar tinas de hidromasaje ni piscinas; tampoco deben participar en deportes de contacto u otras actividades físicas en las que pudieran caerse las gasas o las vendas.

Si alguien contrae el SARM, ¿lo tendrá para siempre?

  • Tal vez. Muchas personas que tienen infecciones activas reciben tratamiento y dejan de tener SARM. Sin embargo, a veces el SARM desaparece después del tratamiento y reaparece varias veces. Si las infecciones por SARM siguen apareciendo una y otra vez, su médico le dirá cómo detener estas infecciones reiteradas o impedir que se propaguen a otros miembros de la familia.

  • Incluso si las infecciones activas se resuelven, es posible que tenga bacterias de SARM en la piel y en la nariz. Esto quiere decir que ahora es portador de SARM. Puede que no se enferme ni tenga más infecciones en la piel, pero puede propagar el SARM a otras personas. No se sabe totalmente por qué algunas personas son portadoras de SARM, pero no tienen infecciones.

Recuerde:

Si su hijo tiene SARM, enséñele lo que significa tener una infección contagiosa. Haga planes junto al profesional médico de su hijo para reducir el riesgo de propagación del SARM a otros niños. Si su niño está en la escuela, hable con la enfermera para elaborar un plan de acción.

Sobre el Dr. Wilde:

Jim_WildeJames A. Wilde, MD, FAAP, cuenta con certificaciones de la junta en pediatría, enfermedades infecciosas pediátricas y medicina pediátrica de emergencia. Es profesor de medicina de emergencia y pediatría en el Hospital Infantil de Georgia de la Universidad de Augusta. Dentro de la American Academy of Pediatrics (AAP), el Dr. Wilde es miembro del Departamento de Enfermedades Infecciosas y el grupo local de Georgia.

 

Última actualización
5/16/2019
Fuente
Section on Infectious Diseases (Copyright © 2019 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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