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Por qué las madres que amamantan necesitan más apoyo

La AAP identifica la estigmatización, la falta de apoyo y los impedimentos laborales como obstáculos que perjudican la continuidad de la lactancia.

La American Academy of Pediatrics (AAP) recomienda la lactancia exclusiva de los bebés durante los primeros seis meses de vida antes de introducir alimentos complementarios nutritivos, al tiempo que fomenta cambios sociales y sistémicos para apoyar a las madres que deciden amamantar.

La AAP indica sus recomendaciones y la evidencia de los beneficios de salud significativos para el bebé y la madre dentro de la declaración de políticas (en inglés) actualizada y el informe técnico (en inglés). Ambos se titulan "Breastfeeding and the Use of Human Milk" (Lactancia y el uso de la leche materna) y se publican en la edición de Pediatrics de julio de 2022. Las actualizaciones incluyen una recomendación para apoyar a las madres que deciden amamantar a su bebé hasta los 2 años de edad o más.

"La leche materna es todo lo que un bebé necesita para los primeros seis meses de vida" dijo Joan Younger Meek, MD, MS, RD, FAAP, FABM, IBCLC, autora principal de los informes escritos por la Sección de Lactancia Materna de la AAP.

Beneficios de la lactancia

"La leche materna es única por sus nutrientes y efectos protectores y es realmente extraordinaria cuando se observa lo que aporta al sistema inmunitario en desarrollo del niño", dijo la Dra. Meek. "No todas pueden amamantar o continuar con la lactancia durante todo el tiempo que desean por diversos motivos, lo que incluye los impedimentos laborales. Las familias merecen recibir apoyo sin prejuicios, información y ayuda que las oriente respecto a la alimentación de su bebé".

La investigación ha demostrado que la lactancia materna está vinculada a la disminución de los índices de infección de las vías respiratorias inferiores, diarrea grave, infección de oído y obesidad. La lactancia está asociada con menor riesgo del síndrome de muerte súbita del lactante, así como también con otros efectos protectores.

La AAP recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses. No hay necesidad de introducir la fórmula para bebés u otras fuentes de nutrición para la mayoría de los bebés.

Beneficios continuos de la lactancia

Después de los 6 meses, la lactancia debería continuar con alimentos nutritivos complementarios.

La AAP también hace hincapié en los beneficios de continuar la lactancia más de 1 año y hasta los 2 años, especialmente para la madre. La lactancia materna a largo plazo está asociada con la protección contra la diabetes, la presión arterial alta y los cánceres de mama y ovarios.

Las madres que deciden amamantar más allá del primer año necesitan el apoyo de sus proveedores de atención médica, así como también protecciones contra los impedimentos laborales.

Las políticas que protegen la lactancia, incluyendo la licencia universal remunerada por maternidad; el derecho de una mujer de amamantar en público; la cobertura de seguro para el apoyo de la lactancia y las bombas de extracción de leche; el cuidado infantil en el lugar; el tiempo de descanso universal para amamantar en el lugar de trabajo con un lugar limpio y privado para extraerse leche; el derecho a alimentar con leche materna extraída; y el derecho a amamantar en centros de cuidado infantil y salas de lactancia en las escuelas son fundamentales para apoyar a las familias a mantener la lactancia materna.

"La AAP considera que la lactancia materna es un imperativo de salud pública y también un asunto de equidad", dijo Lawrence Noble, MD, FAAP, FABM, IBCLC, coautor de la declaración de política e informe técnico que detalla la evidencia que apoya la alimentación con leche materna. "Los pediatras y otros profesionales médicos pueden ayudar a las madres a cumplir sus objetivos previstos para la lactancia materna y proporcionar atención que sea inclusiva, equitativa y culturalmente sensible".

Desigualdades en los índices de lactancia materna

Las familias caucásicas, hispanas o latinas y asiáticas inician la lactancia materna con tasas más altas que la población afrodescendiente en los Estados Unidos, de acuerdo con la Encuesta de Vacunación Nacional (National Immunization Survey, NIS) de 2018 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC). También se observan desigualdades similares entre las madres con menores ingresos (participantes del Programa especial de nutrición complementaria para mujeres, bebés y niños); mujeres más jóvenes (menores de 20 años) y aquellas con educación secundaria o menos. La declaración de políticas convoca a tratar los sesgos implícitos, los sesgos estructurales y el racismo estructural para eliminar las desigualdades en la lactancia materna y mejorar la salud y el bienestar de todos los niños y las familias.

La política señala además que los hijos de padres con diversidad de género pueden tener menos acceso a la leche materna debido a limitaciones sociales y biológicas. Al trabajar con familias con diversidad de género, la AAP sugiere preguntarles a las familias qué términos usan, y que el término "lactancia de pecho" puede ser más preciso e inclusivo debido a que involucra la lactancia y la fisiología en las familias con diversidad de género".

"La lactancia puede ser difícil para los nuevos padres y el apoyo de sus familias, médicos y lugares de trabajo son fundamentales", dijo la Dra. Meek. "Los beneficios de salud son inmensos y pueden ser considerados como una inversión a largo plazo, no solo para el desarrollo del niño, sino para la salud pública en general".

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Publicado
6/27/2022 12:00 AM
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2022)
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