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Edades & Etapas

A medida que experimenta todos los cambios fisiológicos que preceden el nacimiento de su bebé, ¿cuáles son los que preparan su cuerpo para amamantar? ¿Y cómo funciona el proceso?

Probablemente notó al principio de su embarazo,aproximadamente durante la quinta o sexta semana, que sus mamas se veían más llenas y sus pezones estaban más sensibles que antes. Sus pezones y el área de color más oscuro alrededor de ellos, llamado areola, puede haberse agrandado y oscurecido y las pequeñas protuberancias en la areola, llamadas glándulas de Montgomery, pueden haberse agrandado también. A partir del tercer mes de embarazo, la interacción compleja de varias hormonas, incluyendo la prolactina, estrógeno, progesterona y la hormona de crecimiento humano, conduce a la proliferación de conductos lácteos y células productoras de glándulas en sus mamas, a medida que su cuerpo se prepara para la producción de leche.

A medida que su embarazo progresa, el tejido glandular necesario para producir leche reemplaza gran parte del tejido graso y de apoyo que normalmente conforma la mayor parte del volumen de la mama. Esto hace que sus mamas sean sustancialmente más grandes durante el embarazo y la lactancia. Estos cambios provocan la preocupación de que la lactancia materna hará que sus mamas se caigan o cambien de forma tras el destete, pero no hay por qué preocuparse. Una vez que se desteta a su bebé (cuando deja de amamantarlo y sus glándulas mamarias se sustituyen nuevamente con tejido graso y de apoyo) y vuelve al peso previo al embarazo, sus mamas volverán a tener el tamaño y forma similar que tenían antes del embarazo.

A finales del segundo trimestre, su cuerpo es completamente capaz de producir leche materna, lo que significa que incluso si su hijo nace antes de tiempo, usted podrá producir leche materna. El calostro, la primera leche producida, es espeso, algo pegajoso y de color amarillo o naranja. (Si nota manchas amarillas o anaranjadas en el interior de su sujetador de maternidad, sus mamas están produciendo calostro. Sin embargo, algunas madres no notan que se segrega calostro sino hasta después de que nacen los bebés).

Después de que nazca el bebé, las areolas de las mamas, y en especial los pezones, estarán extremadamentesensibles al tacto. Cuando la boca de su bebé toca el pezón, las terminaciones nerviosas envían una señal al cerebro, lo que causa la liberación de la hormona oxitocina. La oxitocina provoca que las células musculares diminutas dentro de las mamas se contraigan, expriman la leche de las células productoras de leche a lo largo de los conductos lácteos hacia sacos pequeños o senos cerca de los pezones.

A medida que su bebé succiona la mama, sacando leche de los senos a través del pezón y hacia la boca, la producción de oxitocina aumentará, causando que más leche se mueva a través de los conductos en un proceso llamado bajada o reflejo de eyección de leche. Esta es una descripción simplificada del complejo sistema por el cual su cuerpo se asegura de que siempre que el bebé esté hambriento, le proporcionará el alimento que necesita.

 

Última actualización
5/22/2013
Fuente
New Mother's Guide to Breastfeeding, 2nd Edition (Copyright © 2011 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.