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Sueño seguro: la historia de Charlie

Safe Sleep: Charlie’s Story Safe Sleep: Charlie’s Story

​Por Sam Hanke, MD, FAAP y Kate Desmond​​

Charlie fue nuestro primer hijo. Mi esposa Maura y yo lo recibimos en este mundo el 6 de abril de 2010. Nos sentimos colmados de la felicidad más increíble: era un bebé sano y hermoso, absolutamente perfecto. Sentimos tal bendición y estábamos tan enamorados de este precioso bebé.

Como la mayoría de los padres, deseábamos una vida larga, plena y feliz para nuestro bebé. Nos imaginábamos su futuro y hacíamos planes. Encontrábamos alegría en lo cotidiano: cuando le leíamos, lo bañábamos, lo presentábamos a familiares y amigos.

Pero en la mañana del 28 de abril de 2010 nuestras vidas cambiaron por completo. Charlie murió, víctima de un entorno poco seguro para dormir. Esa noche, me senté en el sofá con Charlie para intentar calmarlo y que volviera a dormirse. Imaginen la imagen perfecta de un padre privado de sueño y su hijo. No era raro: solemos ver este tipo de fotos en Instagram, un bebé dormido en el pecho del padre y el padre también profundamente dormido. Pero cuando me desperté, Charlie no lo hizo.

Más de una década después, seguimos sintiendo el dolor del impacto de esa noche.

​El sueño seguro salva vidas

¿Sabía usted que en Estados Unidos cada año fallecen más niños por muerte infantil relacionada con el sueño que el total de niños de entre 0 y 18 años que mueren en accidentes automovilísticos? Desde mediados de los noventa, han fallecido casi 4,000 niños sanos cada año, mientras dormían, lo que representa una muerte cada dos horas. Se descubrió que la mayoría de esas muertes, casi el 99%, tenía al menos un elemento en el entorno de sueño que no era seguro. ​

Cumplir con las prácticas de sueño seguro, según lo dispuesto por la American Academy of Pediatrics, es fundamental para evitar muertes infantiles relacionadas con el sueño. Sabemos que, cuando se ponen en práctica, los consejos (acostar a un bebé boca arriba, en su propia cuna, junto a la cama de un adulto) salvan vidas.

Pero prevenir la tragedia de la muerte infantil relacionada con el sueño requiere más que educación​, promover el ABC del sueño seguro y lactancia materna. Los padres tienen que estar motivados y respaldados por su comunidad.

Ok, entonces, ¿qué puedo hacer?

Esté atento. Sabemos que el sueño seguro es difícil. Hemos estado en esa posición de padres nuevos, agotados, sin energía. Y también sabemos que los padres quieren lo mejor para su bebé. Pero estoy aquí para decirle que, en tan solo un momento de agotamiento por falta de sueño para llevar al bebé a nuestra cama, a un sofá o a un sillón podemos ponerlo en riesgo. Entonces, tenemos que hablar más abiertamente sobre el agotamiento de los padres, qué hacer para mantenernos despiertos y cómo pueden ayudar los miembros de nuestra comunidad.

Creación de un plan de sueño seguro

Un punto de partida es elaborar un plan de sueño seguro. Su plan debe incluir:

  • Dónde alimentará a su bebé.

  • Qué actividades pueden hacer para mantenerse despiertos.

  • A quién puede llamar para que le dé apoyo y alivio.

El sueño seguro es asunto de todos

Todos tenemos un rol que cumplir para ayudar a los padres nuevos a tener éxito, reconociendo los desafíos que conlleva la práctica del sueño seguro. Desde el pediatra que ofrece consejos prácticos reales sobre cómo acostar a dormir a los recién nacidos hasta el amigo que puede cargar al bebé para que mamá y papá descansen un rato, y desde el bombero que reconoce un entorno inseguro para dormir en un recorrido en su ambulancia hasta el proveedor de cuidados de guardería que se asegura de que ninguna cuna de su centro tenga mantas o almohadas.

Proporcionar soluciones y apoyo puede empoderar a los padres para que sigan adelante con su plan de sueño seguro. Entonces, padres, no tengan miedo de pedir ayuda. Amigos, ofrezcan ánimo y digan a los nuevos padres que están haciendo un gran trabajo. Abuelos, brinden su apoyo y den una mano cuando sea posible. Y, finalmente, todos nosotros podemos demostrar empatía y compartir historias reales de quienes se hayan visto afectados por muertes relacionadas con el sueño.​

Compartiendo mi historia

En 2011 creamos Charlie's Kids Foundation (en inglés) como forma de ofrecer recursos a los padres nuevos sobre el sueño seguro de los bebés, para que otras familias no tengan que sufrir una pérdida similar a la nuestra.

En 2013, publicamos nuestro libro de hojas de cartón Sleep Baby Safe and Snug -en inglés-(Duerme, bebé, seguro y arropado), con el obj​etivo de compartir las recomendaciones de sueño seguro de la American Academy of Pediatrics de un modo fácil de entender y recordar. Desde entonces, hemos distribuido millones de libros por todo el país con la ayuda de hospitales, grupos de defensoría comunitaria y departamentos de salud estatales.

A través de este libro, sabemos que Charlie está haciendo una gran diferencia y salvando vidas. Pero nuestro trabajo no termina. Son demasiados los bebés que todavía mueren en el entorno donde duermen, y esto es un problema que nos compete a todos.

Mi esperanza es que comparta nuestra historia con los padres nuevos que haya en su vida. Anímelos a poner en práctica el sueño seguro. Dígales que cuando las cosas se ponen particularmente difíciles y sientan que los invade el agotamiento que implica ser padres nuevos, traten de a pedir una mano, que recuerden a Charlie y mantengan seguro a su bebé.

Información adicional: 

Sobre el Dr. Hanke:​

Sam Hanke, MD, FAAP

El Dr. Samuel Hanke es cardiólogo pediátrico y profesor adjunto de pediatría clínica en el Instituto Heart del Centro Médico Infantil de Cincinnati. En la actualidad, brinda atención médica a bebés y niños delicados con cardiopatías congénitas y adquiridas tanto en atención aguda como ambulatoria. Cuando no está brindando atención cardiológica pediátrica, el Dr. Hanke trabaja como presidente de la Charlie’s Kids Foundation, una organización que fundó junto a su esposa tras la muerte prematura de su primer hijo, Charlie, en 2010, por síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL) y un entorno de sueño poco seguro. Su organización está comprometida con la educación de las familias sobre el SMSL y el sueño seguro, para ayudar a evitar que otros padres sufran la pérdida repentina e inconcebible de un bebé. ​

 Sobre Kate Desmond:

Kate Desmond Como directora ejecutiva de Charlie's Kids Foundation, Kate Desmond se dedica con pasión a promover el mensaje de un sueño seguro a los padres para que aprendan y compartan estas desgarradoras historias que contienen un mensaje tan importante. Kate es oriunda de Cincinnati, Ohio, donde vive con su esposo Bret y sus dos hijas, Annaliese y Poppy.​.


 

Última actualización
9/1/2021
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2020)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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