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Edades y Etapas
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Adrenarquia precoz: información para los padres

La adrenarquia precoz es uno de los diagnósticos más comunes en niños que han sido referidos a un especialista debido a señales de pubertad temprana.

Principales características del adrenarquia precoz

  • Aparición del vello púbico o axilar en niñas menores de 8 años o en niños menores de 9 años.
  • Olor axilar de adulto, que requiere con frecuencia el uso de desodorantes
  • Ausencia del desarrollo de las mamas en las niñas o del crecimiento de los genitales en los niños (que, si están presentes, con frecuencia confirman el diagnósticos de pubertad precoz)
  • Muchos niños tienen estaturas más altas que el promedio y se encuentran a menudo en el percentil 90.

Base hormonal

La adrenarquia precoz la causa un aumento en la producción anticipada (antes de lo normal) de las hormonas débiles masculinas (principalmente una llamada DHEA —dehidroepiandrosterona) de las glándulas suprarrenales, las pequeña glándulas localizadas en la parte superior de los riñones y que son mejor conocidas por producir la hormonas cortisol y la adrenalina. Es normal que la producción de estas hormonas aumente (lo que llamamos adrenarquia) y que el vello púbico aparezca después de los 8 años en las niñas o 9 ños en los niños. No se sabe la razón por la cual ocurre este aumento más temprano en algunos niños. Sí sabemos que tener exceso de peso aumenta la probabilidad de que un niño sufra de adrenarquia precoz, pero muchos niños con esta afección no tienen sobrepeso. La adrenarquia precoz ocurren más frecuentemente en los niños afroamericanos y en los niños que nacen de tamaño pequeño para su edad gestacional. No parece ser hereditaria (por lo general se ve en un solo miembro de la familia).

Importancia

Las hormonas suprarrenales, que son las que causan el vello púbico temprano, son diferentes a las que producen el crecimiento de los senos (estrógenos que vienen de los ovarios) o el crecimiento del pene (testosterona de los testículos). Así que si una jovencita que sólo tiene vello púbico y olor corporal no necesariamente va a tener periodos menstruales tempranos, los cuales frecuentemente no empiezan hasta dos años después del crecimiento de los senos.

¿Qué otras causas fuera de la adrenarquia precoz pueden causar el vello púbico temprano?

Se ha visto que un pequeño porcentaje de los niños con adrenarquia precoz puede sufrir de insuficiencia genética suprarrenal llamada hiperplasia suprarrenal congénita moderada (HSC). Es controversial si todos los niños con adrenarquia precoz deben ser evaluados para HSC. Aunque este tipo de HSC es diagnosticado, no todos los médicos la tratan. Si se sugiere un tratamiento, se puede utilizar un medicamento con hidrocortisona, que puede eliminar el exceso de la producción de andrógenos suprarrenales. Hay caso muy raros en los cuales el vello púbico temprano puede ser una señal de un tumor suprarrenal o gonadal (testicular o de ovario), pero en esos casos, el rápido crecimiento con agrandamiento del clítoris en una niña y del pene en un niño es una señal de que se deben hacer más evaluaciones. Además, la exposición a suplementos hormonales puede causar la apariencia de adrenarquia precoz.

¿Causa algún daño al niño la adrenarquia precoz?

En general no hay problemas de salud creados por la adrenarquia precoz. Las niñas con adrenarquia precoz pueden tener periodos más tempranos que el promedio, pero por lo general no antes de los 10 años.

Se sabe que las niñas con adrenarquia precoz tienen más riesgo de sufrir un trastorno llamado el síndrome de ovario poliquístico (SOP) en sus años de adolescencia. Los síntomas del SOP incluyen periodos irregulares o ausencia de periodos y algunas veces aumento de vello facial. Debido a que la mayoría de niñas con SOP tienen sobrepeso, mantener un peso saludable y una dieta sana con bastante ejercicio es la mejor forma de disminuir el riesgo de que su niño sufra de SOP.

¿Es necesario hacerles pruebas a los niños con adrenarquia precoz?

Los especialistas tienen diferentes opiniones sobre esto. Algunos médicos realizan una radiografía de la mano para determinar la edad osea. Muchos niños, especialmente lo más estatura, tienen una edad ósea adelantada de 2 o más años y esto no parece indicar problemas más graves que requieran evaluaciones o tratamientos extensos. Si un niño tiene las características típicas de la adrenarquia precoz indicadas anteriormente y no está creciendo muy rápidamente, la posibilidad de encontrar evidencia de una afección que se pueda tratar midiendo el nivel de las hormonas es muy baja. Por lo general, el único examen anormal de sangre es un aumento en el nivel de dehidroepiandrosteronas (DHEAs), el principal andrógeno circulante. Muchos médicos sólo evalúan a los niños, que además del vello púbico tienen un crecimiento rápido a alargamiento de los genitales o desarrollo de las mamas.

Tratamiento para el adrenarquia precoz

No existe ningún tratamiento que haga que el vello púbico o axilar desaparezca. Los medicamentos que pueden detener la progresión de la pubertad precoz confirmada no tienen ningún efecto en las hormones suprarrenales de los niños con adrenarquia precoz. Por otra parte, los desodorantes ayudan a controlar el olor corporal y son seguros.

Última actualización
8/25/2016
Fuente
Copyright © 2014 American Academy of Pediatrics and Pediatric Endocrine Society
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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