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Edades y Etapas
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Peligros de la marihuana comestible: cómo pueden los padres evitar la intoxicación por marihuana

​Por Kevin Osterhoudt, MD, MSCE, FAAP, FAACT, FACMT

La marihuana para uso medicinal y recreativo es legal en más de la mitad de los estados de EE. UU. Esto ha generado un aumento de la disponibilidad de productos de pastelería, caramelos y otras golosinas tentadoras que contienen tetrahidrocanabinol (THC), el ingrediente psicoactivo en la marihuana. Desafortunadamente, también ha aumentado el riesgo de intoxicación accidental que estos productos representan para los niños que pudieran ingerirlos.

La marihuana puede ser peligrosa en todas las formas, tanto a corto como a largo plazo para los niños y los adolescentes. Es por eso que es fundamental que los padres conozcan la cantidad de droga que estos productos contienen y cómo se absorbe en el cuerpo. Los padres necesitan saber cómo mantener seguros a sus hijos.

¿Qué son los productos comestibles elaborados con marihuana?

Los productos comestibles elaborados con marihuana generalmente parecen dulces comunes. Algunos productos populares que contienen THC incluyen:

  • Gomitas, barras de chocolate, caramelos masticables, piruletas o chupetines, caramelos de dulce de leche y otros dulces.

  • Productos horneados, bocadillos o refrigerios y postres, como galletas, bizcochos de chocolate y nueces (brownies), magdalenas o pasteles glaseados, maíz caramelizado y helado.

  • Bebidas azucaradas como gaseosas o refrescos y limonada.

Efectos de la marihuana comestible en niños y adolescentes

A pesar de su aspecto común, una sola galleta o un solo caramelo con marihuana puede contener varias veces la dosis de THC recomendada para un adulto. Cualquiera que coma uno de estos productos comestibles, especialmente un niño, puede sentir los efectos de una sobredosis como:

  • Intoxicación

  • Alteraciones en la percepción

  • Ansiedad

  • Pánico

  • Paranoia

  • Mareos

  • Debilidad

  • Dificultades para hablar

  • Falta de coordinación

  • Exceso de sueño

  • Apnea (no respirar por 10 segundos o más)

  • Problemas cardíacos

En los adolescentes, la marihuana común puede afectar la memoria y la concentración, puede interferir en el aprendizaje. También se la vincula con menos probabilidades de completar la escuela secundaria u obtener un título universitario.

El uso habitual también se relaciona con problemas psicológicos, problemas en los pulmones y una mayor probabilidad de drogadicción en la adultez. Su uso en una sola ocasión puede alterar el control de la motricidad, la coordinación y el sentido común, lo que puede producir muertes y lesiones no intencionales.

Efectos retardados de la marihuana comestible vinculados a una sobredosis:

Los productos comestibles elaborados con marihuana tardan más en hacer efecto que la marihuana que se fuma. Fumar tarda de segundos a minutos en hacer efecto. Pero un producto comestible demora generalmente de 30 a 60 minutos después de consumirlos para ser absorbido por el aparato digestivo. El efecto máximo ocurre de 3 a 4 horas después de su ingestión.

Es probable que alguien que pruebe los productos comestibles elaborados con marihuana no sienta los efectos con la rapidez esperada y coma grandes cantidades para intentar drogarse. Esto provoca sobredosis.

En el 2014, un estudiante universitario de 19 años en vacaciones de primavera murió después de comer una galleta comprada en un local de marihuana recreativa en Colorado, donde la marihuana es legal. Los amigos le dijeron a la policía que comió una galleta completa, que contenía seis dosis de marihuana (10 mg de THC) antes de que comenzara a actuar de manera extraña y muriera al saltar del balcón del hotel.

Intoxicaciones con productos comestibles denunciadas al control de intoxicaciones


Se ha inform
ado un aumento en la cantidad de niños que consumen productos de marihuana por accidente. Esto ocurre más en los estados donde se ha legalizado la marihuana. En 2020, la Asociación Estadounidense de Centros de Control de Intoxicaciones informó más de 3,000 exposiciones a productos comestibles de marihuana que involucraron a niños menores de 12 años en los Estados Unidos. La mayoría de estas exposiciones fueron en niños menores de 5 años.

¿Son suficientes las reglas de empaque?

Los productos comestibles de THC se fabrican a menudo parecidos a los dulces y bocadillos de marca popular. El empaque puede ser casi idéntico, con el nombre ligeramente cambiado (piense en "KeefKat" o "Pot Tart").

Algunos estados como Colorado, Washington, Oregón y Alaska promulgaron leyes destinadas a evitar la intoxicación por marihuana. Las reglamentaciones exigen que los productos que contienen marihuana tengan una etiqueta clara con tamaños de porciones estandarizados y envases o empaques a prueba de niños. ¿Pero eso es suficiente?

La marihuana fue legalizada en Colorado para uso medicinal en 2000 y para uso recreativo en 2012. Un estudio publicado en JAMA Pediatrics (en inglés) examinó las exposiciones no intencionales a la marihuana en Colorado. El estudio determinó que las normas de embalaje como estas no son suficientes para mantener a los niños a salvo. Los casos de intoxicación accidental por marihuana en niños menores de 9 años siguieron aumentando después de que Colorado legalizó el uso de la marihuana, incluso con normas de empaque. Los productos comestibles elaborados con marihuana provocaron más de la mitad de los casos.

Cómo mantener los productos comestibles elaborados con marihuana fuera del alcance de los niños

  • Almacenamiento seguro: si hay productos comestibles elaborados con marihuana en su hogar, guárdelos como lo haría con los medicamentos y otros productos potencialmente tóxicos. Asegúrese de que los productos estén fuera del alcance de los niños o bajo llave, en envases o recipientes a prueba de niños. Etiquete claramente los productos comestibles elaborados con marihuana y guárdelos en su envase original.

  • Uso y supervisión: Nunca consuma productos comestibles elaborados con marihuana delante de los niños, tanto si lo hace con fines médicos como recreativos. No solo puede resultar tentador ver los productos, sino que su uso puede afectar su capacidad para brindar un entorno seguro. Siempre coloque los productos comestibles elaborados con marihuana en su envase a prueba de niños y fuera de su alcance inmediatamente después de utilizarlos.

  • Evite comprar productos de THC que vengan en paquetes que parezcan de golosinas reales: y asegúrese de volver a colocarlos en un lugar fuera del alcance inmediatamente después de su uso.

  • Hable con familiares, amigos y cuidadores: En el estudio de Colorado (que se mencionó anteriormente), los que originaron la exposición accidental a la marihuana con frecuencia fueron los padres, pero los abuelos, otros familiares, vecinos, amigos y niñeras también lo hicieron. Pregúnteles a aquellas personas en cuyos hogares se quedan sus hijos si utilizan productos comestibles elaborados con marihuana. Si un familiar, amigo o cuidador los utiliza, asegúrese de que los guarden de manera segura y no los usen delante de sus hijos o mientras ellos los estén observando.

Qué hacer si su hijo come un producto con marihuana

Si su hijo come un producto comestible hecho con marihuana por accidente, trate de averiguar qué y cuánto comió. Mire el empaquetado para saber cuánto THC contiene. Llame a la línea directa gratuita de Control de Intoxicaciones al 1-800-222-1222 lo antes posible para obtener ayuda rápidamente.

Si los síntomas parecen graves, llame al 9-1-1 o vaya a una sala de emergencias inmediatamente.

Cómo hablar con los niños mayores y los adolescentes sobre los productos comestibles elaborados con marihuana

Las estadísticas federales (en inglés) muestran que a medida que más estados en EE. UU. legalizan la marihuana, menos jóvenes la consideran dañina. Pero esta imagen no coincide con los riesgos comprobados, especialmente de la marihuana que se consume en la comida.

  • Hable con sus hijos sobre el daño potencial que produce la marihuana a sus mentes y cuerpos en desarrollo, y remarque los riesgos particulares de los productos comestibles elaborados con marihuana. El automóvil puede ser un lugar importante para conversar y recordarles esto antes de dejarlos en fiestas, bailes, a dormir en la casa de amigos, etc. Converse sobre estos temas del modo que hablaría sobre otras sustancias recreativas que son legales aunque potencialmente nocivas para los niños como el alcohol, el tabaco y los cigarrillos electrónicos.

  • Recuérdeles que nunca conduzcan ni se suban a un automóvil conducido por alguien que esté bajo los efectos de la marihuana. Los adultos y los adolescentes habitualmente protagonizan accidentes automovilísticos graves e incluso mortales mientras están bajo los efectos de la marihuana.

  • Pregúnteles a otros padres y autoridades escolares en su comunidad si están al tanto de los peligros que representan los productos comestibles elaborados con marihuana para los niños.

  • Hable con su pediatra para obtener más información y orientación.

Información adicional:

Acerca del Dr. Osterhoudt

Kevin Osterhoudt, MD, MSCE, FAAP, FACMT, es miembro del Consejo de prevención de lesiones, violencia y envenenamiento de la American Academy of Pediatrics. Es médico tratante en el Departamento de Emergencias y Director Médico del Centro de Control de Intoxicaciones del Hospital Infantil de Filadelfia.

Última actualización
3/24/2022
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2022)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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