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Problemas de salud
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Enfermedad de la vesícula biliar en niños

​​​Por: Eveline Shue, MD, FAAP

Aproximadamente uno de cada cinco adultos tiene enfermedad de la vesícula biliar. Los problemas vesiculares como por ejemplo los cálculos biliares son menos probables en niños y adolescentes, pero se están presentando con más frecuencia. A continuación, lo que los padres deben saber.

¿Qué es la enfermedad de la vesícula biliar?

La vesícula biliar es un órgano ubicado al lado derecho del cuerpo, debajo del hígado. El hígado produce la bilis, un líquido que ayuda a digerir los alimentos.  La vesícula biliar almacena bilis. Cuando su niño come, la vesícula libera bilis a través de conductos que la conectan con el intestino.

​La enfermedad de la vesícula generalmente ocurre cuando la bilis se endurece y forma cálculos. Esto puede deberse o estar relacionada con:

​¿Qué problemas pueden causar los cálculos biliares?

Los niños con cálculos biliares pueden tener:

  • Dolor causado por cálculos en la vesícula biliar (cólico biliar)

  • Infección de la vesícula biliar (colecistitis)

  • Cálculos en los conductos que drenan la vesícula y que pueden bloquear el flujo de la bilis (coledocolitiasis)

  • Inflamación del páncreas (pancreatitis)

¿Cuáles son los síntomas de los cálculos biliares en niños?

Los cálculos biliares no siempre producen síntomas. Sin embargo, los niños con cálculos biliares pueden tener dolor en la parte superior derecha o media del abdomen, justo debajo de la caja torácica. El dolor puede ser agudo, con calambres o sordo y extenderse a la espalda o al hombro derecho. Puede ir y venir, empeorar después de comer, especialmente cuando se trata de alimentos ricos en grasas.

Si un cálculo biliar bloquea un conducto, un niño también puede tener:

  • Náuseas o vómitos

  • Fiebre, escalofríos, sudores

  • Ictericia, lo que causa que la parte blanca de los ojos o de la piel se tornen amarillos

¿Los niños pueden tener enfermedad de la vesícula biliar sin cálculos biliares?

Algunas veces los niños tienen problemas en la vesícula que no producen cálculos. Estos pueden incluir:

Colecistitis acalculosa. Algunas veces los niños desarrollan inflamación de la vesícula biliar sin tener cálculos biliares.

Disquinesia biliar. Con esta afección, la vesícula tiene problemas para contraerse y liberar la bilis. Generalmente, los niños con disquinesia biliar no tienen cálculos en la vesícula.

¿Qué pruebas se realizarán para diagnosticar enfermedad de la vesícula biliar?

Si los médicos piensan que su hijo tiene problemas en la vesícula biliar, pueden solicitar:

  • Análisis de sangre

  • Una ecografía para mirar la vesícula

  • Una colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM) para obtener imágenes detalladas de los conductos biliares.

  • Una exploración mediante tomografía computarizada, generalmente si las pruebas de sangre muestran inflamación o infección del páncreas

  • Una colescintigrafía o exploración hepatobiliar (HIDA) para detectar si hay infección o disquinesia biliar

Nota: las pruebas de diagnóstico como por ejemplo una colescintigrafía o exploración HIDA pueden tener una precisión limitada en cuanto a la enfermedad de la vesícula sin cálculos biliares. 

¿Qué se puede hacer para que mi hijo se mejore?

Observación. Muchos padres y niños saben qué alimentos les producirán dolor en la vesícula biliar. Estos son frecuentemente los alimentos grasosos o que tienen mucha grasa. Algunas veces, el dolor puede mejorar si evitan comer estos alimentos.

Medicamentos. Actualmente no hay un medicamento confiable que haga desaparecer la enfermedad de la vesícula biliar.

Cirugía. La única forma confiable de curar la enfermedad de la vesícula biliar es mediante la extirpación de la vesícula por cirugía, un procedimiento llamado colecistectomía. La cirugía de la vesícula biliar se realiza generalmente laparoscópicamente, mediante el uso de una cámara de video y unos pequeños cortes o incisiones. Su cirujano puede recomendar un procedimiento llamado colangiograma si los cálculos parecen estar atascados en los conductos que drenan la bilis hacia los intestinos.  Esto se hace mediante cirugía, colocando tinte en los conductos biliares y tomando radiografías.

Algunas veces hay demasiada infección alrededor de la vesícula biliar y no es seguro realizar la cirugía laparoscópicamente. Si sucede esto, su cirujano necesitará hacer una incisión más grande en la cirugía.

Recuerde

Las visitas regulares al pediatra de su hijo pueden ayudar a evitar problemas en la vesícula biliar mediante el control de las afecciones de la salud que pueden producirlos.

Información adicional:

Sobre la Dra. Shue

Eveline Shue, MD, FAAP, miembro de la American Academy of Pediatrics de la Sección de Cirugía, es cirujana general pediátrica en el Hospital Infantil de Los Á​​ngeles y el Hospital Infantil Long Beach Memorial.​

Última actualización
10/16/2020
Fuente
American Academy of Pediatrics Section on Surgery, American Pediatric Surgical Association, American College of Surgeons (Copyright © 2020)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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