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Edades & Etapas

Así como algunos niños llegarán a su madurez física un poco después que sus compañeros, otros se desarrollarán antes de la norma. Sin embargo, la pubescencia rara vez llega tan prematuramente que pueda ser clasificada como pubertadprecoz, lo que puedemanifestarse con la aparición de crecimiento de senos en una niña menor a seis o siete años o un aumento en el tamaño de un testículo de un niño antes de que cumpla nueve años. La incidencia de pubertad precoz es casi la misma que de pubertad tardía,afecta aproximadamente a 1 de cada 160 niños que están sanos por todo lo demás.

Ninguna enfermedad subyacente se detecta en cerca del 90 por ciento de las niñas y 50 por ciento de los varones que experimentan pubertad precoz. Su desarrollo sexual, aunque ocurra anormalmente temprano, aún cae dentro del rango de normal. Así como con el desarrollo sexual retrasado, a menudo hay un patrón de familia. Sin embargo, un niño que entra a la pubertad inusualmente temprano debe ser evaluado por un pediatra, quien podría subsecuentemente referirlo a un endocrinólogo pediatra.

Pubertad pseudo precoz

En la pubertad pseudo precoz, los niveles anormalmente altos de hormonas sexuales activan prematuramente el proceso de crecimiento, pero solo parcialmente: El tamaño y desarrollo de los testículos y los ovarios se mantienen en los niveles de preadolescentes; los niños no pueden producir esperma aún y las niñas no pueden fabricar óvulos. Aunque no lo crea, el uso de cremas de pelo, maquillaje y otros productos cosméticos que contengan estrógeno pueden desviar este trastorno de crecimiento, al que también nos referimos como pubertad incompleta.

Causas orgánicas de pubertad precoz

  • Un tumor, quiste u otra anormalidad en los ovarios o en la glándula tiroides
  • Desorden en el sistema nervioso central, tales comotumor cerebral, parálisis cerebral, esclerosis tuberosa, neurofibromatosis
  • Efecto retardado de terapia de radiaciones al cerebro o la médula espinal por el tratamiento de ciertos cánceres de la infancia
  • Síndrome McCune-Albright
  • Pubertad precoz masculina familiar

Cómo tratar la pubertad precoz

Hay circunstancias cuando un endocrinólogo pediatra puede sugerir la terapia de supresión de hormonas para tratar la pubertad precoz no orgánica, la que se manifiesta cuando un crecimiento es precoz. La terapia supresora no detiene permanentemente el crecimiento, lo que hace es prolongar el período prepuberal de la niñez. El desarrollo sexual empieza a una edad más adecuada, por lo que evita que el niño tenga un sentimiento de aislamiento que la pubertad precoz le puede traer.

Animando la aceptación de sí mismo

La mayoría de niños y niñas entran a la pubertad con la imagen idealizada de a lo que esperan parecerse y un sentido exagerado de sus fallas físicas. Las niñas en particular son propensas a no estar felices con su apariencia. Llevado a extremos, una mala imagen propia puede colocar al niño en riesgo de trastornos alimenticios y a abuso de esteroides anabólicos, para no mencionar los problemas emocionales y sociales engendrados por la baja autoestima y la falta de autoconfianza.

Hay muchas formas en que podemos ayudar a nuestros hijos a superar los cambios de la pubertad y a aprender a aceptarse más a sí mismos. Antes que nada, quite importancia a las características físicas. Insístale a su hijo o hija que al final lo que hace a una persona atractiva es la combinación de personalidad, logros y cómo tratan a los demás. Y explique que muchos de los rostros y cuerpos perfectamente moldeados que ven como cortesía de las industrias del entretenimiento y la moda reciben imágenes considerablemente generadas por computadoras, peinados con aire, batallones de estilistas de cabello y artistas del maquillaje, luz que embellecería a Cuasimodo y cirugía plástica. Cuando usted ve una foto de una belleza famosa sin maquillaje, muéstresela a su hijo y explíquele que debajo de la ostentación, estas también son personas normales.

Ayude a su hijo a escoger actividades basado en sus habilidades y tamaño. Un niño que mide cinco pies tres pulgadas y pesa 110 libras puede encontrar más éxito y satisfacción jugando fútbol o corriendo carreras que intentando en el equipo de recién ingresados al fútbol americano. Por otro lado, usted conoce a su hijo: Si está decidido a probar y es realista acerca de sus oportunidades, no lo desanime.

Para calmar los temores de los tardíos de que nunca madurarán, muéstreles fotos de mamá y papá a esa misma edad.Entonces,” dice el Dr. Felice, “pueden ver cómo se ven sus padres ahora y saber que si le dan tiempo al tiempo, todo caerá en su lugar.”

No bromee con los niños acerca de sus cuerpos en desarrollo.Respete el hecho de que los adolescentes a menudo están muy conscientes de sus “nuevas partes.” Es importante no hacer comentarios bromistas sobre el crecimiento de senos de una niña o el inicio del bigote de un niño.

Sin hacer demasiado énfasis en la importancia de la apariencia física, dígale a su adolescente, una y otra vez, cuán atractivo es.Cuando su hija se queje, “Mi cabello es tan odioso,” llame su atención a sus manos elegantes, su hermosa sonrisa, sus ojos tan profundos. Puede pretender que no le impresiona (“Por supuesto que crees que soy bonita, papá; es tu trabajo decirme cosas así”), pero secretamente estará complacida con el halago. Además, anime a sus hijos a aprovechar lo más posible sus puntos buenos practicando higiene y cuidado personal escrupulosos y a mantener la postura adecuada. Si tiene el toque para vestirse con estilo y está familiarizado razonablemente con las tendencias de moda juvenil, ayúdeles a escoger ropa que acentúe sus mejores características.

Examine las actitudes que transmite sobre su propio cuerpo.¿Pasa de una dieta a otra y se queja crónicamente sobre su peso y forma? (Las madres son probablemente más culpables que los padres.) “Mamá es la figura femenina más importante en la vida de una niña,” indica el Dr. Gaggino. “Ella puede pensar, si mamá no está feliz con la forma en que ella se ve, ¿cómo puedo verme bien yo? Las mujeres tienen que ser cuidadosas acerca de lo que dicen sobre sus propios cuerpos, porque las niñas internalizan todos esos mensajes.”

 

 

Última actualización
3/31/2014
Fuente
Caring for Your Teenager (Copyright © 2003 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.