Omitir los comandos de cinta
Saltar al contenido principal
 
Edades y Etapas
Tamaño del texto

Síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL): todo lo que debe saber

Por Lanre O. Falusi, MD, MEd, FAAP

De todos los problemas de los que he conversado con los padres de niños a lo largo de los años, debo decir que la muerte repentina e inexplicable es uno de los más difíciles.

Cada año, más de 3,000 bebés en los EE. UU. mueren a causa del síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL) y otras causas que no están claras al principio, incluidas la asfixia o estrangulación accidentales. La conmoción, el dolor y la culpa que sienten las familias que pierden a un bebé pueden ser devastadores.

Estas son preguntas que los padres y cuidadores suelen preguntar acerca del SMSL, junto con la información de la American Academy of Pediatrics (AAP), que pueden ayudarle a abordar y reducir los riesgos de su bebé de morir a causa del SMSL

¿Qué es exactamente el SMSL?

El SMSL es la muerte inexplicable de un bebé de menos de un año aparentemente sano. La mayoría de estas muertes ocurren mientras los bebés duermen, por lo que también las llamamos "muertes relacionadas con el sueño". En el pasado, al SMSL se lo llamaba a veces "muerte en la cuna", pero la mayoría de estas muertes no ocurren en la cuna.

¿Por qué es inseguro que un bebé duerma boca abajo?

Las investigaciones sugieren que el SMSL puede ser causado por defectos en la parte del cerebro de un bebé que controla la respiración y la capacidad de despertarse. Si un bebé no está recibiendo suficiente oxígeno, es importante que el bebé se despierte. Esto es probablemente el motivo por el que es peligroso que duerman boca abajo. Los bebés que duermen boca abajo duermen más profundamente, y les resulta más difícil despertarse si no reciben suficiente oxígeno.

¿El SMSL es hereditario?

Los expertos todavía están trabajando para comprender esto, pero sabemos que los niños pequeños cuyos hermanos o primos murieron de SMSL corren un mayor riesgo de morir de SMSL.

¿Existen otros riesgos que debería conocer?

El bajo peso al nacer y el nacimiento prematuro pueden aumentar el riesgo de SMSL, ya que el cerebro de un bebé más pequeño o prematuro podría no estar lo suficientemente maduro como para controlar la respiración y la frecuencia cardíaca, especialmente durante el sueño.

Los mellizos, trillizos y otros nacimientos múltiples también tienen riesgos mayores, ya que pueden nacer con bajo peso y ser prematuros.

¿Algunas muertes por SMSL son culpa de los padres?

Cuando hablamos de SMSL, NUNCA debemos reprochar, avergonzar, juzgar ni culpar a nadie. El SMSL puede ocurrirle a cualquier familia, como podemos ver en base a historias como esta.

Los bebés que mueren probablemente tengan un problema para despertarse cuando no reciben suficiente oxígeno. Cuando esto se combina con situaciones de sueño en las que los bebés no reciben suficiente oxígeno (como dormir boca abajo o de costado, dormir con otras personas, dormir con mantas, almohadas y otra ropa de cama suave, dormir con la cabeza elevada o en una superficie inclinada), el bebé puede morir. Esta es la base de las pautas de sueño seguro que todas las familias pueden seguir. Estas son pautas actualizadas que la American Academy of Pediatrics (AAP) compartió anteriormente durante este año.

¿Cómo ayudan las pautas de sueño seguro de la AAP a las familias a reducir los riesgos de SMSL?

Si está cuidando a un niño menor de un año, mi esperanza es que estudie las pautas completas, pero comencemos con algunos aspectos destacados. En primer lugar, los bebés siempre deben dormir boca arriba. Los bebés que duermen boca abajo o de costado pueden tener problemas para recibir suficiente oxígeno y problemas para despertarse, por lo que los padres y cuidadores deberían seguir la regla de "dormir boca arriba" durante la siesta y a la noche.

También sabemos que colocar a los bebés para que duerman sobre una superficie firme y plana que cumple con las normas de seguridad de la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor (Consumer Product Safety Commission, CPSC) (como una cuna, un moisés o un corral) les protege del SMSL. Los niños pequeños nunca deben dormir sobre un edredón mullido, un sofá o sillón, una cama de agua o espacios de juego acolchados como nidos para bebés, ya que las superficies blandas pueden obstruir fácilmente su nariz y sus vías respiratorias. El espacio para dormir de su bebé también debe mantenerse 100 % libre de almohadas, mantas, cojines protectores, juguetes de peluche y otros objetos blandos que puedan obstruir la respiración.

El sobrecalentamiento se ha relacionado con riesgos mayores de SMSL, por lo que la habitación de su hijo debe mantenerse a una temperatura que sea confortable. En condiciones más cálidas, los padres y cuidadores deben revisar si hay sudoración, si el pecho está caliente o la piel sonrojada, ya que todos son signos de que los bebés están sufriendo de estrés por el calor.

¿Debo llevar a mi bebé a mi propia cama para poder vigilarle?

No, esto es algo que NUNCA debe hacer. Compartir la cama ha causado innumerables muertes infantiles, lo que puede suceder cuando los adultos o los hermanos mayores se mueven durante el sueño y atrapan a un niño pequeño en una posición insegura. Las almohadas y mantas que usamos en nuestras propias camas también pueden obstruir la respiración de los bebés. De hecho, la AAP afirma inequívocamente que no existe una manera segura de dormir con su bebé en la misma cama, silla, sofá u otra superficie. Espero que esta sea una regla que siga siempre.

¿Hay alguna forma segura de vigilar a mi bebé, especialmente de noche?

Puede dormir en la misma habitación con su bebé durante al menos los primeros seis meses, lo que hace que sea mucho más fácil alimentarle, calmarle y controlarle. ¡No es necesario mudarse a la habitación del bebé, por supuesto! En lugar de eso, la mayoría de los padres colocan una cuna, un moisés o un corral equipado con un colchón firme en su propia habitación. Compartir la habitación reduce los riesgos de SMSL hasta en un 50 %, por lo que vale mucho la pena el esfuerzo adicional.

¿La lactancia materna protege a los bebés del SMSL?

¡Así es! Alimentar a su bebé con leche humana durante al menos dos meses reduce el riesgo de SMSL de su bebé en al menos un 50 %. Esto puede deberse a que los bebés que consumen solo leche humana pueden despertarse más fácilmente y con más frecuencia que los bebés alimentados con fórmula. Estos despertares frecuentes protegen al bebé.

El refuerzo inmunitario que la lactancia le brinda a su hijo también puede desempeñar una función en el sueño seguro. Aquí proporcionamos más razones por las que la AAP recomienda que alimente a su hijo solo con leche materna durante al menos los primeros seis meses, y por más tiempo, si lo desea.

¿La exposición al humo aumenta las posibilidades de que un bebé muera de SMSL?

Hay estudios que demuestran que fumar incluso un cigarrillo al día durante el embarazo duplica el riesgo de SMSL. Exponer a los bebés al humo de segunda mano después de nacer también aumentará sus probabilidades de morir de SMSL. Hay muchas razones posibles para esto, incluido el hecho de que los niños expuestos al humo de segunda mano tienen más resfriados y problemas respiratorios que los que viven en hogares libres de humo. Además, uno de cada cinco bebés nacidos de personas que fumaron durante el embarazo tendrá bajo peso al nacer, otro factor de riesgo para el SMSL.

Por su salud y seguridad, NUNCA fume cerca de su bebé. Esto incluye el vapeo y los cigarrillos electrónicos, que contienen nicotina. Puede obtener más información sobre los beneficios para la salud de proteger a su hijo del humo de segunda mano aquí.

¿Existe algo que pueda ayudar a prevenir el SMSL?

Sí, pero lo mejor es también lo más simple. Se ha demostrado que usar un chupete (en inglés) protege a los niños pequeños del SMSL y a la vez les reconforta y les relaja, ¡lo que hace que sea una doble victoria! Si está amamantando, espere hasta que su bebé se prenda bien y haya comenzado a aumentar de peso antes de introducir un chupete. Los bebés alimentados con fórmula pueden usar un chupete en cualquier momento. No se preocupe si su bebé lo escupe al principio, ya que siempre puede volver a probar más adelante.

En cuanto a otros dispositivos, le sugiero encarecidamente que NO use un monitor cardíaco doméstico con la esperanza de reducir los riesgos de SMSL de su hijo. No hay evidencia de que estas herramientas realmente ayuden, y no están obligadas a cumplir con los mismos estándares de seguridad que los dispositivos médicos. Lo que es peor, usar un monitor cardíaco puede darle una falsa sensación de seguridad. Es mucho mejor confiar en las pautas de sueño seguro, que se basan en investigaciones realizadas cuidadosamente en las que sabemos que podemos confiar.

¿Cómo puedo ayudar a un padre que ha perdido a un hijo a causa del SMSL?

No hay forma de que pueda transmitir lo difícil que puede ser para estas familias, que con frecuencia creen que causaron la muerte de su hijo. La mejor manera de brindarles apoyo es mostrar compasión sin juzgarles ni avergonzarles. Nunca invoque el llamado lado positivo al decir que "esto también pasará" o sugerir que los padres pueden encontrar consuelo en sus otros hijos.

Si no tiene idea de qué decir (la mayoría de nosotros no la tenemos), opte por lo simple: "No puedo imaginar el dolor que están sintiendo en este momento, pero realmente me importan". Podría ofrecerse a encargarse de las tareas del hogar o cuidar a otros niños para ayudar a los padres en proceso de duelo a descansar y recuperarse.

Recuerde, su pediatra está listo para ayudarle

Si tiene preguntas sobre el SMSL o cualquier tema de salud infantil, su pediatra está a un llamado de distancia. Llámele o envíele un correo electrónico para recibir apoyo, información y orientación en cualquier momento.

Más información

Acerca de la Dra. Falusi

Lanre O. Falusi, MD, MEd, FAAP, es una pediatra en Washington, DC. Es miembro del Consejo de Comunicaciones y Medios de Comunicación y el Consejo sobre la Salud de Niños y Familias Inmigrantes de la American Academy of Pediatrics (AAP). La Dra. Falusi también fue presidente de la delegación del Distrito de Columbia de la AAP.


Última actualización
11/18/2022
Fuente
American Academy of Pediatrics Task Force on Sudden Infant Death Syndrome (Copyright © 2022)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
Síganos