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Vida sana
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Triatlón de corta distancia: un deporte para toda la vida, para todas las edades

Por: Suanne Kowal-Connelly, MD, FAAP

Cada vez más padres están exigiendo más a sus cuerpos en formas divertidas y saludables, desde correr carreras de 5K hasta adoptar la práctica del ciclismo; esto inspira a sus hijos a querer participar en la acción. Los triatlones de jóvenes están siendo cada vez más populares en EE. UU. principalmente porque se basan en los principios sólidos de buen estado físico personal, seguridad, longevidad y, en general, diversión.

Aquí se presentan 8 razones por las cuales el triatlón de corta distancia debe ser considerado un emprendimiento deportivo importante para su hijo (¡y para usted!).

1.  Hay muchas opciones para correr.

Hay cuatro distancias de carrera posibles para el triatlón:

  • Corta distancia (Sprint): Las distancias de los triatlones cortos son las más variables de un lugar a otro. En general, las partes de ciclismo y carrera pueden variar. Una carrera de corta distancia típica sería 750 metros de natación, 20 km de ciclismo y 5 km de carrera.  

  • Olímpico: Sí, lo ha adivinado: las carreras de distancia olímpica son las que corren los atletas en las Olimpíadas. Las carreras de distancia olímpica constan de 1,5 km de natación, 40 km de ciclismo y 10 km de carrera.  

  • Medio Ironman: La media distancia, o 70,3, consta de 1,9 km de natación, 90 km de ciclismo y 21,1 km de carrera, aunque la distancia del ciclismo puede variar un poquito. 

  • Ironman: Estas pruebas de resistencia constan de 3,8 km de natación, 180 km de ciclismo y 42,2 km de carrera, sumando un total de 140,6 millas (222,27 km).

La preparación y la capacitación son clave, pero tenga en cuenta que un joven atleta no está entrenando para una carrera de Ironman. Las distancias del triatlón tienden a aumentar con la edad del participante. Si bien todas las distancias son meritorias, la distancia corta (Sprint) constituye una distancia de entrenamiento accesible y saludable para niños y adolescentes.

La natación es la etapa más peligrosa de un triatlón, tanto para niños como para adultos. Por lo tanto, el mejor programa de entrenamiento son las clases de natación si su hijo no puede nadar más que unos pocos metros. A medida que un atleta crece y madura, las otras distancias de carrera podrían convertirse en metas más deseables. Un adolescente puede elegir participar en la competencia en forma individual o como miembro de un equipo. Recientemente, el triatlón femenino fue reconocido como un deporte aprobado por la NCAA (Asociación Nacional de Atletas Colegiados), y es probable que el triatlón masculino sea aprobado próximamente. Hay varias oportunidades disponibles para los atletas de cualquier edad, inclusive para retos más competitivos, como las Olimpíadas (el triatlón se añadió en el año 2000).

2.  El aburrimiento o el agotamiento son menos probables.

La participación en cualquier deporte cuando se es demasiado joven, o especializarse en ese deporte, puede conducir al agotamiento psicológico. Sin embargo, un triatlón combina tres cosas que a los niños les gusta hacer: nadarmontar en bicicleta y correr. Esto hace menos probable el aburrimiento que proviene de la repetición constante de los entrenamientos específicos de un determinado deporte. Los niños que no son atletas naturales o a los que no les gustan los deportes tradicionales como el fútbol, el básquetbol, el béisbol e incluso el fútbol americano, podrían encontrar en los triatlones una opción fantástica y, además, una actividad que les gusta y disfrutan.

3.  Este deporte es de gran longevidad.

La American Academy of Pediatrics (AAP) recomienda que los programas de educación física en las escuelas hagan énfasis en los deportes para toda la vida (por ejemplo, correr, nadar, montar en bicicleta). Ya que casi la mitad de todos los adolescentes estadounidenses manifiestan no participar en ninguna actividad física vigorosa con regularidad, y casi la misma cantidad se les clasifica por sobrepeso, la participación en un deporte para toda la vida, como lo es el triatlón, es una solución sencilla para mantenerse activos a medida que pasan de la infancia a la adultez.

4.  Un entrenamiento práctico de cortas distancias, podría tener un impacto positivo sobre el riesgo de lesiones por esfuerzo repetitivo.

Las lesiones deportivas en niños representan más de 3,5 millones de casos anualmente; al menos la mitad de ellas son lesiones por esfuerzo repetitivo. Estas lesiones en los adolescentes, por ejemplo, pueden ser mucho más graves que en otras edades, debido a la vulnerabilidad específica de sus huesos mientras atraviesan el período de crecimiento acelerado. Mantener un equilibrio saludable entre las actividades se puede lograr durante el entrenamiento para el triatlón, y los entrenamientos variados tienen el potencial de reducir el riesgo de lesiones por esfuerzo repetitivo. No obstante, siempre existe el riesgo de entrenar de más de la cuenta. Depende de los padres poner límites realistas a su hijo y reducir el posible daño a los huesos en crecimiento.

Los atletas también se benefician cuando varían sus entrenamientos de resistencia con actividades diferentes. El entrenamiento para el triatlón incluye tres deportes complementarios, por lo que ofrece a los niños una amplia gama de posibilidades físicas. El entrenamiento mixto es un factor que se debe tener en cuenta para prevenir las lesiones por esfuerzo repetitivo. No obstante, es necesario que exista una orientación adecuada respecto a las horas de entrenamiento de su hijo a fin de mantener un equilibrio entre la escuela y el entrenamiento y evitar las lesiones por esfuerzo repetitivo y el agotamiento.

5.  Debe evitarse la especialización en un deporte antes de la pubertad.

La AAP recomienda evitar la especialización en un solo deporte antes de la pubertad. Concentrarse en las tres disciplinas, natación, ciclismo y correr, tiene el potencial de aliviar múltiples problemas de salud relacionados con el deporte y vinculados con la especialización en un solo deporte. Además, la participación en varios deportes puede conducir a un mejor rendimiento a largo plazo a cualquier edad y al disfrute y participación en los deportes para toda la vida. Chrissie Wellington, por ejemplo, descubrió su notable talento tarde en la vida, ¡y llegó a convertirse en campeona mundial de Ironman en pocos años!

6.  Nadie se queda en el banco.

¿Con qué frecuencia los niños que participan en deportes de equipo acaban sentados en el banco de suplentes? Claro, hay lecciones que se aprenden cuando se forma parte de un equipo, pero enfrentémoslo: sentarse en el banco no es tan gratificante como jugar. En un triatlón, no hay bancos. Todos participan y todos tienen la oportunidad de sentir la emoción de ganar en el momento en que cruzan la meta. El deporte contribuye al buen estado físico general, el desarrollo de habilidades motrices, aptitudes de liderazgo y confianza en uno mismo y enseña a los atletas sobre la importancia de trabajar en equipo, el espíritu deportivo y cómo lidiar con el éxito y el fracaso. A diferencia de otros deportes donde sólo los mejores atletas viven esto, el triatlón permite al 100 % de sus participantes tener la misma enriquecedora experiencia.

El triatlón puede adaptarse a los atletas de todas las edades y habilidades, incluso aquellos con discapacidades físicas y mentales: no se excluye a nadie de la competencia. Tener a todos los participantes en la carrera al mismo tiempo es algo sin precedentes en la mayoría de los deportes. Incluso padres e hijos pueden participar juntos. 

7.  Entrenar en forma regular y sistemática puede ayudar a mantener un peso saludable.

Es alarmante darse cuenta de que los niños y adolescentes de hoy en día podrían ser la primera generación en tener una expectativa de vida más corta que sus padres. La AAP está convencida de que aumentar las oportunidades para que todos los niños y adolescentes, independientemente de la capacidad atlética, participen en deportes, debe ser una prioridad para combatir la obesidad. Es importante que las escuelas y los padres hagan énfasis en la práctica del deporte para toda la vida, como en el caso de los que participan en los triatlones. El interés en estas actividades hace que sea más fácil entrenar, competir y mantener un peso saludable para toda la vida.

8. ¡Es muy divertido!

Los niños y adolescentes necesitan practicar al menos 60 minutos de actividad física al día; entonces, ¿por qué no hacerla divertida? Las actividades acuáticas y los deportes acuáticos gustan a muchas personas y son una ocasión maravillosa para jugar en familia. Del mismo modo, montar juntos en bicicleta por un lindo sendero es algo muy estimulante. Correr, jugar a la mancha (pilla-pilla) y disfrutar la compañía de los otros es una forma de pura alegría familiar. Estas actividades pueden ser una práctica para hacer la transición al mundo más técnico del entrenamiento para un triatlón.

¿Está listo para buscar una carrera en la zona donde vive?

USA Triathlon (USAT) es un excelente recurso para hallar entrenadores certificados por USAT y grupos de entrenamiento, además de carreras certificadas por USAT. Visite https://www.teamusa.org/usa-triathlon (en inglés).

Información adicional:

 

Sobre la Dr. Kowal-Connelly:

Suanne Kowal-Connelly, MD, FAAP es pediatra con 30 años de experiencia en una práctica de grupo y es médica voluntaria del personal de la facultad de médicos que asesora a los residentes de la Centro Médico de la Universidad de Nassau.  Ella también brinda atención a pacientes particulares en los Centros de Salud Calificados a Nivel Federal en Long Island (LIFQHC, por sus siglas en inglés) en el Condado de Nassau. Dentro de la American Academy of Pediatrics (AAP), participa en el Consejo para la Medicina del Deporte y el Estado Físico, el Consejo de Salud Escolar y la Sección de Obesidad. La Dra. Kowal-Connelly es una triatleta en los EE. UU. (Triatlón de los Estados Unidos), entrenadora certificada de nivel 1 y una entrenadora de jóvenes triatletas estadounidenses, así como una entrenadora subalterna.  También es la fundadora de www.HealthPoweredByYou.com​ (en inglés), donde familias y organizaciones pueden leer su blog para aprender estrategias eficaces y duraderas para vivir una vida plena de salud y bienestar. Además, es la orgullosa madre de tres hijos adultos. Sígala en Twitter @healthpby​ (en inglés). ​​​

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Autor
Suanne Kowal-Connelly, MD, FAAP
Última actualización
8/1/2017
Fuente
American Academy of Pediatrics (Copyright © 2016)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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