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Problemas de salud
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El estreñimiento en los niños

​El estreñimiento es un problema común en los niños. Los niños con estreñimiento tienen heces (también llamadas caca o evacuaciones intestinales) que son duras, secas y difíciles o dolorosas de sacar. Algunos niños con estreñimiento evacuan con poca frecuencia. Aunque el estreñimiento puede causar malestar y dolor, generalmente es temporal. Si no se trata, los síntomas podrían empeorar.

Siga leyendo para obtener más información sobre el estreñimiento (signos y síntomas, causas, tratamiento) y cómo ayudar a su hijo a desarrollar buenos hábitos intestinales.

¿Cuándo una defecación es normal?

Los patrones de defecación varían de un niño a otro, así como sucede en los adultos. Lo que es normal para su hijo podría ser diferente para otro niño. La mayoría de los niños defecan 1 o 2 veces al día. Otros niños podrían pasar de 2 a 3 días o más antes de defecar normalmente.

¿Cuáles son los síntomas del estreñimiento?

Los siguientes son algunos síntomas del estreñimiento:

  • Muchos días sin defecaciones normales

  • Materia fecal que es difícil de excretar o que produce dolor al excretar

  • Dolor abdominal, como dolor de estómago, cólicos o náuseas

  • Sangrado por el recto debido a desgarros llamados fisuras

Su hijo también puede:

  • Tener evacuaciones intestinales que obstruyen el inodoro

  • Hacer muecas mientras pasa una evacuación intestinal, como si tuviera dolor

  • Apretar su trasero cuando hace una evacuación intestinal. Aunque este comportamiento puede parecer que su hijo está tratando de empujar las heces hacia afuera, es posible que realmente esté tratando de contenerlas porque le duele al salir.

Llame o programe una visita con el médico de su hijo si su hijo no hace evacuaciones intestinales al menos cada 2 o 3 días, o si defecar le duele.

¿Qué es la encopresis?

A veces, un niño con estreñimiento grave puede evacuar evacuaciones intestinales que parecen diarrea. Cuando un niño retiene las heces, las heces se acumulan y se hacen más grandes. Pueden agrandarse tanto que el recto se estira. Entonces, es posible que el niño no sienta la necesidad de ir al baño. Las heces se vuelven demasiado grandes para pasar sin un enema, laxante u otro tratamiento.

A veces, solo pueden salir heces líquidas o frotis sólidos y se filtran a la ropa interior. A esto se le llama encopresis. Hable con el médico de su hijo sobre el tratamiento. Puede mejorar, pero lleva meses.

¿Qué causa el estreñimiento?

Estas son algunas de las causas del estreñimiento.

  • Retener las heces.
    • Es posible que su hijo no desee evacuar la evacuación intestinal por diferentes motivos.

    • Es posible que su hijo trate de no ir porque le duele evacuar las heces duras (la dermatitis del pañal puede empeorar esto).

    • Es posible que los niños de 2 a 5 años quieran demostrar que pueden decidir por sí mismos. Retener sus deposiciones puede ser su forma de tener el control. Por eso es mejor no presionar a los niños para que aprendan a ir al baño.

    • A veces, los niños no quieren dejar de jugar para ir al baño.

    • Los niños mayores pueden retener sus deposiciones cuando están fuera de casa (como el campamento o la escuela). Puede que tengan miedo o no les guste usar los baños públicos.

  • Enfermedad. Si su hijo está enfermo y pierde el apetito, un cambio en su dieta puede alterar su sistema y causarle estreñimiento. El estreñimiento puede ser un efecto secundario de algunos medicamentos o puede resultar de ciertas condiciones médicas, como hipotiroidismo (glándula tiroides hipoactiva).

  • Dieta. La falta de suficiente fibra o líquido en la dieta de su hijo no causa estreñimiento. Sin embargo, no consumir una cantidad suficiente de las cantidades recomendadas de alimentos saludables de los 5 grupos de alimentos, incluidos los alimentos que son buenas fuentes de fibra, puede afectar los patrones intestinales de su hijo. Consulte la sección "¿Cuánta fibra necesita mi hijo?".

  • Otros cambios. En general, cualquier cambio en la rutina de su hijo, como viajes, clima caluroso o situaciones estresantes, puede afectar su salud general y cómo funcionan sus intestinos.

¿Cómo se trata el estreñimiento?

El tratamiento se basa en la edad de su hijo y en la gravedad del problema. Por lo general, no se necesitan pruebas especiales.

El estreñimiento puede empeorar si no se trata. Cuanto más tiempo permanecen las heces dentro del intestino grueso (o colon), más grandes y secas se vuelven. Entonces duele pasarlas. Esto inicia un ciclo. El niño tiene miedo de defecar y lo retiene aún más.

Para bebés

El estreñimiento no suele ser un problema en los bebés. Puede convertirse en un problema al comenzar con alimentos sólidos y su médico puede sugerir cambios en la dieta o recetar un medicamento para ayudar a ablandar y evacuar las heces. La incapacidad para evacuar las heces en un recién nacido (menor de 1 mes) puede ser un problema grave y debe consultar al médico de su bebé.

Para niños y adolescentes

El médico de su hijo puede recetarle medicamentos para ablandar o eliminar las heces. No le dé a su hijo laxantes o enemas a menos que consulte con el médico. Estos medicamentos pueden ser dañinos para los niños si se usan incorrectamente.

Una vez que se extraen las heces, el médico de su hijo puede sugerir formas en las que puede ayudar a su hijo a desarrollar buenos hábitos intestinales para evitar que las heces se acumulen nuevamente.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a desarrollar buenos hábitos intestinales?

Estos son algunos consejos para ayudar a su hijo a desarrollar buenos hábitos intestinales.

  • Ayude a su hijo a establecer una rutina para ir al baño. Elija una hora habitual para recordarle a su hijo que debe sentarse en el inodoro todos los días (por ejemplo, después del desayuno). Coloque algo debajo de los pies de su hijo para presionar. Esto hace que sea más fácil expulsar las evacuaciones intestinales.

  • Asegúrese de que su hijo consuma las cantidades recomendadas de alimentos saludables de los 5 grupos de alimentos, incluidos los alimentos que son buenas fuentes de fibra.

  • Anime a su hijo a jugar y mantenerse activo.

https://www.healthychildren.org/SiteCollectionImagesArticleImages/High-Fiber-Foods_es.jpg¿Cuánta fibra necesita mi hijo?

Existen diferentes recomendaciones de fibra para los niños según las necesidades energéticas, la edad y el peso. Se recomienda una ingesta normal de fibra en niños con estreñimiento. Las siguientes pueden ser estrategias útiles:

  • ¡Coma 5! Una forma sencilla de asegurarse de que su hijo obtenga suficiente fibra es eligiendo alimentos saludables. Si su hijo come al menos 5 porciones de frutas y verduras todos los días junto con otros alimentos que son buenas fuentes de fibra, realmente no es necesario contar los gramos de fibra.

  • ¡Suma 5! Si le resulta útil llevar un registro de los gramos totales de fibra que ingiere su hijo, agregue 5 a la edad de su hijo. Por ejemplo, un niño de 5 años necesitaría alrededor de 10 gramos de fibra por día. (La cantidad diaria total recomendada de hasta 25 gramos para adultos puede usarse como pauta general para niños). Algunos alimentos tienen un alto contenido de fibra. Los frijoles, las verduras, las frutas y los cereales integrales son buenas fuentes de fibra.

Recuerde

Si tiene alguna pregunta o inquietud sobre la salud de su hijo, comuníquese con el médico de su hijo.

Más información


Última actualización
8/13/2021
Fuente
Adapted from Constipation and Your Child (Copyright © 2020 American Academy of Pediatrics)
La información contenida en este sitio web no debe usarse como sustituto al consejo y cuidado médico de su pediatra. Puede haber muchas variaciones en el tratamiento que su pediatra podría recomendar basado en hechos y circunstancias individuales.
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